Atlanta United prende la llama de la MLS 3.0 | Soccer City
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Atlanta United prende la llama de la MLS 3.0

Atlanta United se coronó por primera vez en su historia como campeón de la MLS ante Portland Timbers. Y todo esto en tiempo récord. En apenas dos años de actividad (y cuatro de existencia) en la competición han conseguido levantar su 1ª MLS Cup. Pero la franquicia del ‘Tata’ Martino (se marchará de los Five Stripes), no solamente ha sumado su primer anillo, si no que ha dado comienzo a una nueva era: la MLS 3.0.

En 1996 daba comienzo la Major League Soccer, la primera liga de fútbol profesional de Norteamérica. Con ello, años de éxitos para después pasar a travesías en la nada, perdiendo cada vez más adeptos. Pero entre 2009 y 2011 llegó la «resurrección». Las entradas de franquicias en expansión como Portland Timbers, Seattle Sounders o Vancouver Whitecaps (todas de la región de Cascadia) supuso un soplo de aire fresco para la liga. Años bautizados como la MLS 2.0.

Pero la tercera versión de la MLS llegaría más pronto que tarde. En 2017 debutó Atlanta United, una franquicia llamada a dar un cambio radical a la competición. Y así fue. Por un lado, nueva política de fichajes: enfocada a las jóvenes perlas del fútbol sudamericano (Almirón, Barco…), todo ello de la mano del maestro ‘Tata’ Martino. Por el otro, una base de aficionados brutal, sumado a la joya de la corona: el lujoso Mercedes-Benz Stadium. Un cóctel que encontró su punto perfecto para conseguir en apenas dos años su 1ª MLS Cup. La MLS 3.0 ya está aquí.

Cumplieron con su cometido

Tras haber eliminado -y ‘casi’ maniatado- a New York City en semifinales y New York Red Bulls en la final de Conferencia, les restaba un paso: Portland Timbers. La franquicia de los ‘leñadores’ era el último escollo que les quedaba para entrar en el olimpo del soccer. Evidentemente, The Five Stripes llegaba con el cartel de favorito. Les sobró la última jornada de la temporada regular para levantar la Supporter’ Shield.

Un año 2018 en el que fueron los máximos goleadores, contando en sus filas con Josef Martínez (máximo anotador histórico en una temporada regular), quien, además de Bota de Oro, fue premiado con el Landon Donovan MLS MVP y el MVP de la Final (sí, volvió a meter gol, llegando al total de 35).  Esto, sumado a que jugarían en su templo, el Mercedes-Benz Stadium (batió el récord: 73.019 espectadores), les situaba todavía más cerca del triunfo.

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Josef Martínez posa con la Bota de Oro, el MLS MVP, la MLS Cup, el MVP de la FInal y el título de la Conf. Este | Foto: Atlanta United

Algo que se vio reflejado sobre el artificial césped de Atlanta. La franquicia de Georgia controló el partido durante los 90′. El ‘Tata’ volvió a sacar a relucir su paleta táctica: 3-1-4-1-1, con un pivote de tercer central (Larentowicz), con otro (Remedi), en modo «coche-escoba», justo por delante de ellos; y dos carrileros superofensivos como Garza y Escobar (fue el 2º goleador de la noche), pero aplicados en materia defensiva. Una telaraña que imposibilitó -en todo momento- de rascar bola a los Valeri, Blanco o Ebobisse.

Mientras que otra de las claves que les permitió vivir en la tranquilidad fue la presión. Una agresividad -medida, eso sí- que incomodó y torpedeó la salida de balón de los Timbers. Una presión a la que llegaban Nagbe, Gressel (el comodín del ‘Tata’) o Almirón. Desgaste que tuvo su premio, ya que fue así como llegaría la jugada del 1-0. Parkhurst salió de la cueva para «morder» y robar el balón a Ebobisse. En el rechace, Josef Martínez cumplió con su trabajo y no erró. El ‘Tata Team’ hacía historia.

Cierre a la primera ‘Era Dorada’

Dos años en el soccer dan para mucho. Y no ha sido menos en Atlanta. Desde su llegada a la MLS se han propuesto conquistar todo aquello que tenían a su alcance -y lo que no-. Récords y más récords que ya se encuentran escritos con letras de oro en la historia de la franquicia de Georgia. Todo ello con la gran cabeza visible: Gerardo ‘Tata’ Martino. «En Atlanta me he sentido muy querido. He vuelto a sentirme entrenador» declaró el entrenador rosarino.

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El ‘Tata’ eleva al cielo de Atlanta la MLS Cup | Foto: MLS

Atlanta United, de la mano del ‘Tata’, ha iniciado un nuevo camino en la MLS. Una ruta que a su llegada estaba completamente inexplorada. Así, el título es otro premio más a la valentía de The Five Stripes. Ahora bien, el reto de la franquicia de Georgia no es otro que mantenerse en la cúspide. Darle continuidad al proyecto y, quien sabe, ser el primer equipo estadounidense en llegar al Mundial de Clubes (ganando la CONCACAF Champions League) Eso sí, lo que está claro, es que el próximo entrenador (se habla de Guillermo Barros Schelotto, ‘Gaby’ Milito, Alan Pardew…) tendrá muy difícil la de, no solo superar, si no igualar la obra del «Maestro», del ‘Tata’ Martino.

 

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