Contendiente europeo de pleno derecho | Soccer City
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Contendiente europeo de pleno derecho

El Athletic ya está en el tren de equipos que peleará por un puesto que da acceso a competición continental. Desde la sencillez pero con mucho trabajo detrás, el equipo de Gaizka Garitano se lo cree y peleará hasta el final por un objetivo que hace unos meses se antojaba imposible. Fruto de ello, el técnico de Derio ha renovado recientemente una temporada más su contrato con la entidad zurigorri.

En Bilbao se está viendo una de las temporadas con más altibajos de la última década. No por ello está siendo carente de emociones, ni mucho menos. En la jornada 14 con la derrota frente al Levante, las sensaciones eran aterradoras y presagiaban una campaña en la que habría que lidiar con los puestos de descenso. Sin embargo, en el último tramo del presente curso, el Athletic se ha colado en los puestos cabeceros y todo ello tiene un responsable: Gaizka Garitano, con mayúsculas.

Desde su llegada al banquillo el cambio ha sido espectacular en cuanto a sensaciones, puntos y ambiciones clasificatorias. El de Derio cogió un equipo herido y sin alma para convertirlo a día de hoy en un plantel con identidad, confianza, garra y solidez en todos los aspectos. Pero por encima de todo, ha confeccionado un equipo que cree plenamente en lo que transmite y busca su entrenador, algo que ha desembocado en que el Athletic tenga opciones reales de entrar en Europa.

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Gaizka Garitano ha cambiado el rumbo del Athletic por completo esta temporada | Foto: Athletic Club

Garitano cogió al equipo ocupando puestos de descenso con 11 puntos habiendo sumado solamente una victoria en catorce fechas. Desde su llegada, el antes técnico del filial, ha obtenido 32 puntos en dieciséis jornadas: nueve victorias, cinco empates y solamente dos derrotas. Además, en la mitad de esos partidos ha dejado la portería a cero y solo en tres le han conseguido meter más de un gol. Ante eso, el club ha renovado a Gaizka Garitano una temporada más, hasta 2020. 

Pero si algo caracteriza al Athletic desde la llegada del ex de Eibar y Deportivo entre otros, es el mensaje de prudencia que transmite el míster. Garitano se empeña y no duda en repetir y reiterar el famoso ‘partido a partido’. Con la permanencia certificada, el equipo está en condiciones y forma de pelear la clasificación para Europa pero sin volverse loco y, visto lo visto, sin ninguna presión. Seguir construyendo piedra a piedra y sacando brillo a las virtudes puliendo errores antes.


»Tras ganar al Levante y sumar la tercera victoria consecutiva, el equipo debe seguir mirando hacia arriba, hacia objetivos más altos


Últimamente todo son buenas noticias en el Athletic. El equipo es reconocible, sigue unos patrones característicos e históricos y la gente está enganchada, unida a la causa. A ello, hay que sumarle reconocimientos personales que refuerzan y mucho la confianza de los jugadores como la convocatoria de Iker Muniain con la selección española que se suma a la ya habitual de Iñigo Martínez. Premio a los últimos meses de ambos que han sido, sencillamente, brillantes.

En uno de los Athletic con más fondo de armario que se recuerda en mucho tiempo, la competencia es brutal y Garitano está sabiendo mantener a los integrantes de la plantilla concentrados y ansiosos de gozar de minutos y oportunidades. Desde los capitanes como Susaeta o Muniain, hasta los que parecían defenestrados como Iturraspe que gozó de minutos frente al Levante después de meses. Todos cuentan.

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Iker Muniain celebra su decisivo gol frente al Levante en San Mamés | Foto: Athletic Club

Encima parece que la enfermería respeta. Pocos lesionados en este tramo decisivo en las filas rojiblancas y pronto volverá Aritz Aduriz que, ya veremos si en su última temporada, seguro le dará goles y tesón al equipo. El rendimiento para suplir al delantero donostiarra de Iñaki Williams está siendo soberbio, sumando en los últimos partidos, a su derroche físico, goles. Ya lleva nueve esta campaña disipando dudas de sus detractores, que no confiaban en la capacidad anotadora de la pantera.

Ocho partidos por delante para culminar lo más alto posible la competición. Los leones deberán dar un plus fuera de su feudo ya que cinco de los encuentros restantes serán lejos de San Mamés mientras que en casa el equipo ha demostrado estar cerca de ser infalible, sin caer derrotado desde la jornada ocho. La victoria en Girona demuestra que sumar lejos de Bilbao es posible, si bien el Athletic no se caracteriza por ser un equipo demasiado fiable a domicilio.

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Williams se ha convertido en uno de los líderes del Athletic en la faceta goleadora | Foto: Athletic Club

Los pupilos de Gaizka Garitano tratarán de culminar la campaña poniéndole la guinda al pastel aunque sin ningún tipo de carga. Lo más díficil ya se ha hecho aunque sería espectacular refrendarlo con la consecución de una plaza europea. Veremos hasta donde les llega la energía a unos leones comandados por un entrenador que se ha ganado la continuidad la próxima temporada gracias a su superlativa labor desde la banda de San Mamés. Sin hacer mucho ruido, ocho finales por delante para los leones de Garitano.

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