Damien Delaney: vuelta a la tierra que le vio nacer | Soccer City
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Delaney en un entreno con el Cork City. FOTO: Cork City

Damien Delaney: vuelta a la tierra que le vio nacer

Se suele decir que cuando uno va cumpliendo años cada vez añora más el lugar donde nació. La tierra que te vio crecer, que te vio dar tus primeros pasos te vuelve a llamar tras una travesía y unas experiencias que has ido recabando a lo largo de tu vida. Extrapolado a lo deportivo, la vida de Damien Delaney ha seguido un camino similar.

A sus 37 años el jugador irlandés ha vuelto a sus orígenes para finalizar una bonita carrera con mucho sabor a Premier. Recorriendo todas las categorías profesionales del fútbol inglés, ha vivido lo que es estar en la cima y la crueldad de un descenso. Esperando su primer hijo, la ciudad de Cork, lugar donde nació, le vuelve a llamar para echar raíces.

Vuelta a Irlanda tras 18 años en Inglaterra

Cork es una ciudad de la República de Irlanda con poco más de 120.000 habitantes. En este municipio nació y dio sus primeros toques Damien Delaney. Un central a la vieja usanza con un gran poderío físico y sentido de la anticipación. Desarrollándose como central durante toda su carrera destacó rápidamente en el Cork City. Sin un gran palmarés, el conjunto irlandés destacó por realizar grandes campañas a finales del siglo pasado.

Delaney presentado con el Cork City | FOTO: Cork City

Delaney presentado con el Cork City | Foto: Cork City

Con tan solo 17 años un chaval modesto de Cork sin apenas barba daba sus primeros pasos en el primer equipo del Cork City. Un ascenso rápido en el que sería el club de su corazón. Siendo el único club de la ciudad, el Cork siempre ha tenido una de las aficiones más pasionales de la República de Irlanda. A la sombra de históricos del país como Dundalk o Shamrock Rovers se han hecho su hueco ganando el campeonato del año pasado.

Salto a la Premier League de la mano de Peter Taylor

Tras varias actuaciones destacadas, a Damien Delaney le llegó el momento de dar el paso definitivo en Inglaterra. Peter Taylor, entrenador en ese momento del Leicester le daba la oportunidad de poder jugar en una de las ligas más importantes de Europa a los 19 años. La predisposición del técnico inglés y las maneras que mostraba Delaney en el Cork hicieron no dudar de su traspaso.

En un escenario como Old Trafford se produciría el debut de Damien como jugador del Leicester. Uno de los estadios con más mística de Europa para empezar a paladear el ambiente inglés y sus enfervorecidos aficionados. Frente a aquellos ‘reds devils’ de oro con Beckham, Keane, Scholes o Gary Neville, comenzaba la andadura del joven central irlandés. Cosechando un dos cero en contra, para Delaney aquel día en el teatro de los sueños sería imborrable.

Delaney con la camiseta del Palace | FOTO: Crystal Palace

Delaney con la camiseta del Palace | Foto: Crystal Palace

La salida de Taylor precipita la caída de Delaney

Tras ocho partidos con los ‘foxes’ Delaney no volvería a jugar en Premier hasta 2013. Un retroceso en su carrera importante que no le haría perder la esperanza. Seis meses después de su llegada, Peter Taylor es destituido como técnico del Leicester. El principal valedor de Delaney dejaba de pertenecer a la disciplina de los zorros.

En la que parecía una relación profesional muy estrecha, los caminos de Taylor y Delaney se vuelven a juntar en 2004. El Hull City acoge al irlandés con Taylor como nuevo técnico de los ‘tigers’. Una nueva oportunidad para el central aunque en dos categorías por debajo de la Premier. De la mano del técnico inglés, Delaney enlaza cuatro grandes campañas donde suma 154 partidos. Un asiduo en la defensa del Hull sintiéndose un hombre muy importante en la plantilla.

Ipswich Town, una extraña lesión casi le cuesta la vida

Tras dos buenas temporadas en el QPR, Delaney es traspasado al Ipswich Town, un clásico del fútbol inglés con una Copa de la UEFA en sus vitrinas. Con los ‘blues’ suma tres grandes temporadas que, a largo plazo, le valdrían para firmar por el Palace. En uno de los capítulos más trágicos de su carrera, estuvo a punto de perder la vida en una de las pretemporadas que realizó con el Ipswich.

Delaney está en el top 7 de jugadores que más veces han vestido la camiseta del Palace. FOTO: Cork City

Delaney está en el top 7 de jugadores que más veces han vestido la camiseta del Palace | Foto: Cork City

En una disputa con un compañero se le generó un coagulo de sangre en el muslo que casi acaba con su vida. Con un riesgo real de perder la pierna, la celeridad con la que actuaron los servicios de emergencias le salvó la vida. Un historia que acabó con final feliz pero que sin duda marcó la carrera del central irlandés. Dejando el trágico episodio a un lado, Delaney sumó 106 partidos con la camiseta del Ipswich.

El Crystal Palace le vuelve a abrir las puertas de la Premier 

Tras tres años a gran nivel en Portmand Road, a Damien Delaney se le volvieron a abrir las puertas de la Premier. Con una toma de contacto con el Leicester y, tras vivir una carrera entre la League 1 y la Championship, al irlandés le llegaba su gran oportunidad a sus 31 años. El Crystal Palace, un humilde equipo de la capital, le daba la oportunidad de volver a jugar en la máxima categoría.

Sakho y Tomkins se han posicionado con los centrales titulares del Palace | FOTO: Crystal Palace

Sakho y Tomkins se han posicionado con los centrales titulares del Palace | Foto: Crystal Palace

Nadie como Delaney ha experimentado de manera más directa la evolución de los ‘eagles’. Desde su ascenso en 2013, donde el irlandés fue muy partícipe con 43 partidos, el Palace no ha parado de crecer. Ya fuera con Pullis, Pardew o Allardyce, el de Cork nunca ha bajado de los 29 partidos en Premier cada temporada. Un lustro al frente del conjunto de Selhurst Park que se diluyeron por completo con la llegada de Hodgson.

A sus 36 años, y con tan solo dos partidos la campaña anterior, Delaney tomó la decisión de dejar el Crystal Palace. El irlandés decía adiós al equipo que le dio la oportunidad de brillar en la Premier, con 193 partidos con los ‘eagles’ a sus espaldas. Una leyenda en Selhurst Park que se echaba a un lado para dar paso a centrales de proyección como Sakho o Tomkins.

A día de hoy es difícil reconocer a aquel Palace que ascendió en 2013 de la mano de Ian Holloway. Los ‘eagles’ se han establecido por completo en una competición tan difícil como es la Premier. Rodeados de proyectos mastodónticos como son los del Chelsea, Arsenal o Tottenham han sabido hacerse un hueco en la capital.

Hodgson se ha establecido en Selhurst Park | FOTO: Crystal Palace

Hodgson se ha establecido en Selhurst Park | Foto: Crystal Palace

Un equipo inglés humilde que se ha adaptado de maravilla al nuevo fútbol con un proyecto de remodelación de Selhurst Park. Una institución en constante crecimiento que cuenta con jugadores internacionales y con un propietario con las miras muy altas como es Steve Parish. Un conglomerado de gestión impecable de los propietarios del club que también se ve reflejado en el césped con un entrenador castizo y veterano que se conoce perfectamente los mecanismos de la Premier con es Roy Hodgson.

Una aventura rápida en el tiempo donde Delaney ha sido un espectador de excepción. Ahora desde su ciudad natal, y cerca de colgar las botas con el equipo donde pegó sus primeras patadas a un balón, mirará con orgullo cada partido del Palace sabiendo que él fue uno de los iniciadores de este movimiento en constante crecimiento, como es el Crystal Palace.

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