El Cardiff mantiene a flote el orgullo galés | Soccer City
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El Cardiff mantiene a flote el orgullo galés

Con poco lugar a la fantasía y apostando por un fútbol primario y directo, el Cardiff está compitiendo en la Premier en la temporada de su ascenso. Superando el ecuador de la temporada, los blue birds se encuentran a tan solo dos puntos de la salvación. Un dato positivo aunque con números muy parecidos al último descenso en 2014.

Warnock ha conseguido crear un bloque compacto con un sistema de juego muy automatizado donde las jugadas a balón parado o los saques de banda tienen una gran relevancia. Con pocos recursos futbolísticos y calidad individual, el poder del grupo y el orden en todas sus líneas es fundamental. Con ochos ascensos a sus espaldas el técnico inglés está dotando de experiencia y oficio a un equipo poco habituado a competir en la máxima categoría.

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Warnock lleva más de 100 partido dirigiendo al Cardiff | Foto: Cardiff City

Con el paso de los meses, Warnock ha ido perfilando su once ideal. Desde hace varias semanas parece haberlo encontrado a excepción de los cambios en los extremos y la falta de un delantero centro de garantías. La llegada en modo de cesión de Niasse desde el Everton debería valer para rellenar una posición donde Warnock ha tenido serias dudas desde principio de curso.

Etheridge, el mejor portero del inicio de la Premier

El meta del Cardiff tiene una de las historias más curiosas de la Premier. De padre inglés y madre filipina, estuvo muy cerca de marchar de Inglaterra ante su falta de oportunidades en conjuntos como Fulham o Charlton. Cuando todo parecía perdido, apareció la oportunidad de firmar por el Cardiff. En el conjunto galés su vida ha cambiado por completo. Se ha convertido en un pilar fundamental en los esquemas de Warnock, incluso fue el mejor portero de la Premier a principio de temporada.

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Etheridge y el capitán Morrison son dos piezas fundamentales para Warnock | Foto: Cardiff City

El compromiso de Etherige con el Cardiff llegó hasta el punto de no acudir con su selección a la Copa de Asia, en la que era la primera participación de Filipinas en dicho torneo. Un gesto que demuestra a las claras lo inmiscuido que está en el proyecto y en la salvación del conjunto galés. Apodado el para-penaltis tras detener dos penas máximas consecutivas a principio de temporada, ha conseguido dejar su portería a cero en Premier hasta en seis ocasiones.

Etherige es un portero con muy buenos reflejos y valiente a la hora de leer la jugada y anticiparse al atacante rival. Siendo uno de los porteros más físicos de la competición, impone en sus salidas casando en todo momento con el entorno futbolístico que quiere desarrollar Warnock. Fútbol muy físico, a pocos toques, donde las segundas jugadas tengan un papel importante, igual que las jugadas a pelota parada.

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Etheridge paró dos penaltis en las dos primeras jornadas. Foto: Premier League

Gunnarsson, el pivote experto en saques de banda

Teniendo un papel secundario a principio de temporada, Gunnarsson se ha hecho con un puesto fijo en el centro del campo. El capitán de Islandia es el encargado de iniciar el juego del Cardiff. Sin mucha calidad en sus botas, el balón rápidamente pasa a mejores gestores del balón como Arter y sobre todo Camarasa, a pesar de que parta de banda derecha la mayoría de las veces.

Guardar la posición es el principio clave de Gunnarsson. El islandés tiene el cometido de evitar que el equipo se eche excesivamente atrás cuando está en fase defensiva. Un sostén en medio campo muy disciplinado con dotes defensivas a la hora de ayudar atrás e incrustarse entre los centrales si el partido lo precisa. Fuera de sus movimientos, el islandés destaca por sus larguísimos saques de banda.

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Gunnarsson suma 81 partidos con la selección de Islandia | Foto: Cardiff City

Cuando el Cardiff tiene un servicio de banda meridianamente cerca a la portería rival, aparece la figura de Gunnarsson para servir el balón al corazón del área. Una acción directa y de pocos toques que suele ser muy resolutiva y productiva para el Cardiff. Morrison suele ser el receptor de esos saques con el cometido de prolongar y provocar una segunda jugada que coja desprevenidos a los rivales.

Camarasa, el jugador con más clase del Cardiff

Camarasa está siendo uno de los jugadores revelación de la Premier League. Apareciendo en medio campo a inicio de temporada manejando y gestionando el juego del Cardiff, Warnock decidió escorarle en la derecha limitando su fútbol y clase. En un acuerdo mutuo entre el técnico inglés y el ex del Betis, Camarasa tiene libertad de movimiento a pesar de que su punto de partida sea la derecha.

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Celebración de Camarasa tras su gol frente al Leicester | Foto: Premier League

En muchas ocasiones se ve retroceder su posición para ayudar en la elaboración a Gunnarsson. Camarasa es un futbolista con mucho recorrido que se puede permitir ese tipo de movimientos con un radio de acción tremendo desde el centro del campo hasta zona de remate con su fantástica pierna derecha. Con tres goles en su casillero, destaca el golazo anotado frente al Leicester en el King Power que le dio los tres puntos a los galeses en el descuento.

El valenciano es un jugador diferente al resto de la plantilla que transmite un estilo de fútbol diferente, dotando de mayor heterogeneidad el juego previsible y excesivamente directo que desarrolla el Cardiff. Cedido por el Betis hasta final de temporada, en Gales sueñan con quedarse con Camarasa en propiedad. No bastante, el acuerdo parece complicado teniendo en cuenta que en su cláusula no hay opción de compra.

Paterson, el delantero improvisado de Warnock

La posición de delantero centro ha sido el mayor dolor de cabeza para Warnock desde que arrancó la campaña. Empezando con Zohore, dando oportunidades a Ward o jugando con dos puntas, la decisión menos mala ha sido la de colocar al lateral o mediocentro Paterson como delantero de referencia. Con mucho pundonor y raza, el escocés se ha fajado con la defensa rival sumando cuatro dianas desde que ostenta esta nueva posición.

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Paterson llegó a jugar de delantero en su etapa en el Hearts de Escocia | Foto: Cardiff City

Un futbolista como mucho oficio pero limitado en lo que se refiere a los movimientos que se le tiene que pedir a un delantero. Su juego de espaldas descongestionando a bandas dando ventaja a hombres rápidos como Hoilett o el recuperado Mendez-Laing está siendo de lo mejor del jugador escocés.

Ante la inquietud en esta posición tan importante en el terreno de juego, el Cardiff ha movido ficha en el mercado de invierno. La llegada como cedido de Niasse garantiza tener otro tipo de delantero con un estilo de juego diferente a lo visto por el resto de arietes de la plantilla. Un futbolista que casa perfectamente con el fútbol directo y físico que desarrolla el Cardiff que destacó por su etapa en el fútbol ruso anotando 19 goles en sus dos temporadas en el Lokomotiv de Moscú.

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