La consagración del 'Tata Team' en Atlanta United | Soccer City
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La consagración del ‘Tata Team’ en Atlanta United

Dos temporadas. Ese es el tiempo de actividad de Atlanta United en la Major League Soccer. Un corto periodo de tiempo que, sin embargo, ha servido a la franquicia de Georgia para situarse entre las mejores. Y es en este 2018 en el que dan la sensación de ser indestructibles, haciéndoles favoritos para llevarse la MLS Cup.

El 16 de mayo de 2014 fue el germen de la primera franquicia ‘emelesera’ en el estado de Georgia. Atlanta United surgió de la mano de Arthur Blank (propietario del equipo), también dueño de la franquicia de NFL, Atlanta Falcons. Pronto se pusieron a las riendas un trípode que, hasta el día de hoy, se hace incuestionable: Darren Eales (presidente), Carlos Bocanegra (director deportivo) y Gerardo ‘Tata’ Martino (entrenador).

En 2017 debutaron en la Major League Soccer. Y con ellos trajeron un nuevo modelo de mercado. La parcela deportiva de los Five Stripes orientó su radar hacia el mercado sudamericano, donde encontró auténticas joyas: Josef Martínez, Miguel Almirón, ‘Tito’ Villalba… Una tendencia que, como no podía ser de otra manera, están empezando a calcar el resto de franquicias.

Récords de espectadores, casi un millón de seguidores en Twitter, miles de interacciones, y hasta el rookie del año (Julian Gressel)… Aires nuevos -muy necesarios- y de grandeza es lo que está aportando Atlanta desde su llegada a la MLS. Un Atlanta United convertido en un Dark Horse.


» Récords de espectadores, casi un millón de seguidores en Twitter, miles de interacciones, hasta el rookie del año (Julian Gressel)


Para sorpresa de todos, el año de su debut, 2017, Atlanta United se sitúo en la terna de favoritos para alzar la primera MLS Cup de su historia en su primera temporada. Y no es para nada sencillo aterrizar tan bien en la competición. Sin embargo, como suele ocurrir con cada franquicia que se estrena en el quebradero de los Playoffs, pagó la novatada. Eliminados en primera ronda en su lujoso hogar del Mercedes-Benz Stadium (71.000 espectadores) por Columbus Crew en la tanda de penaltis.

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El Mercedes-Benz Stadium lleno durante un partido de MLS | Foto: MLS Soccer City

Un camaleón táctico

No obstante, en 2018 siguieron el camino continuista del proyecto del ya bautizado como ‘Tata Team’. Una vez mantenido gran parte del bloque, tocó dar una serie de pequeñas pinceladas en busca de mejorar el fondo de armario. Llegaron jugadores como Escobar, Nagbe y, además, el jugador más caro de la historia de la Major League Soccer: Ezequiel Barco. El joven extremo argentino (19) llegó a tierras estadounidenses por cerca de 15 millones de euros. Sumado a esto la prolifera Academia, de donde han salido talentos como Andrew Carleton o George Bello (¡16 años!).

Un núcleo de jugadores que guarda un tremendo punto fuerte: la adaptabilidad. Hasta tres esquemas son los que puede llegar a utilizar el Tata Martino en el transcurso del partido: 4-3-3, 4-2-3-1 o 3-4-1-1. Multitud de gama de variantes la que esconde la franquicia de Georgia. Esa mutabilidad les hace convertirse en un camaleón táctico, prácticamente indetectable por sus rivales. Es así como se puede explicar el liderato en la Conferencia Este, por encima de las franquicias neoyorquinas (Red Bulls y el City) o Columbus Crew.

El ‘Triángulo de las Bermudas’

Pero, si hay que enseñar su mejor carta, esa es la zona ofensiva (se evidencia en los 65 goles a favor que llevan anotados). Atlanta United se transforma en un dragón de tres cabezas. La punta de ataque es una posición incuestionable. Allí reside un inamovible Josef Martínez, quien este mismo curso ha roto el récord de goles en una temporada en la MLS: 30 (a falta de tres jornadas más los Playoffs).

El internacional con la ‘vinotinto’ es cobijado por, primero, la que puede ser la mejor zurda del campeonato: Miguel Almirón. El paraguayo, desde la zona de mediapunta, desgrana a las defensas rivales con su magnífico último pase. O, si no, haciendo uso del gran disparo de media-larga distancia que ostenta. Un ejemplo son sus números: 12 goles y 13 asistencias.

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Josef Martínez y Almirón imitando la técnica de ‘Fusión’ de Dragon Ball | Foto: Atlanta United Soccer City

Y el tercer nombre en discordia es el del ‘Tito’ Villalba. Argentino de origen, pero -hace muy poco- nacionalizado por Paraguay, es, quizás, uno de los jugadores más infravalorados. Es evidente que la sombra de los dos anteriormente mencionados es muy alargada. Un extremo derecho que, jugando a pie natural, aprovecha las internadas de Almirón para gozar de todo el carril. Forma un tándem feroz con el alemán Gressel (carrilero o lateral derecho).

Defensa y medular dan un empaque de alto nivel

Aunque no se podía construir la casa por el tejado. Primero hubo que cimentar y asentar bien las bases sobre las que edificar un proyecto ganador. Y es que además de ser temidos en ataque, también son un seguro en defensa. Con 36 goles encajados, se colocan como la tercera franquicia menos goleada.

El encargado de echar el cerrojo a la portería es el veteranísimo Brad Guzan. Justo por delante de él, dos fijos: González Pírez (26) y Parkhurst (34). Una mezcla de veteranía y juventud convertido en un exitoso cóctel.  El primero, de gran envergadura, un valor seguro en los balones por alto y yendo al choque. El segundo, más refinado con el balón, es el jerarca de los Five Stripes.

Los laterales (o carriles en su defecto) suelen caer para Gressel y Kratz/McCann. Tres jugadores muy similares, caracterizados por la portentosa velocidad que guardan y, sobre todo, el buen pie a la hora de poner envíos. Algo crucial para el fútbol súper ofensivo que despliega el ‘Tata’ Martino. No obstante, también cuenta con una terna de futbolistas más aplicados en tareas defensivas, como los Ambrose, Escobar o Garza.

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Guzan celebrando una victoria ante Minnesota United con Parkhurst, Zizzo y Nagbe | Foto: Atlanta United Soccer City

Mientras que el doble pivote, dos puestos, se lo reparten tres figuras: Remedi, Larentowicz y Nagbe. Paradójicamente, el primero llegó por la lesión del último, convirtiéndose en el alma máter del equipo. Un fiel escudero que es quien le da el equilibrio a la balanza de Atlanta United. El argentino (cinco en el equipo más el entrenador), pese a ser un bregador nato, también gusta su toque con el balón. Al igual que su pareja de baile durante gran parte del curso, Larentowicz, es quien desahoga a los suyos con una rápida circulación del cuero.


 »Han sido los dominadores de la Fase Regular de la MLS. Ya rozan con la yema de los dedos su primer título oficial, la Supporters’ Shield


Habrá que ver cuál es el techo real de este equipo. Pero la verdadera sensación es de que este tiene que ser el año sí o sí. Europa ya comienza a mirar con más interés hacia la ciudad de Atlanta, y a intentar seducir a los Josef, Almirón… Es por ello que, ante un previsible desvalijamiento de la plantilla, tienen que poner la guinda a su 2018 con su primera MLS. Eso sí, han sido los grandes dominadores en la Fase Regular de la MLS. Ya rozan con la yema de los dedos su primer título oficial, la Supporters’ Shield.

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