Laia Aleixandri, revelación de la temporada | Soccer City
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Laia Alexandri Soccer City

Laia Aleixandri, revelación de la temporada

La central catalana de apenas 18 años, Laia Aleixandri, se ha convertido en una de las sensaciones de la temporada. Un auténtico pilar insustituible en el engranaje defensivo del equipo de José Luis Sánchez Vera.

No era tarea fácil para Laia Alexandri ser una pieza indispensable para Sánchez Vera. El Atlético de Madrid campeón de la Liga Iberdrola los dos últimos años se caracterizó por su fortaleza en el eje de la zaga. Jugadoras de la talla de Mapi León y Andrea Pereira pusieron un listón muy alto en esa posición antes de coger el puente aéreo y vestir la zamarra azulgrana.

Laia llegó al Cerro del Espino en el verano de 2017 procedente, precisamente, del equipo azulgrana. Por aquel entonces, con 16 años, la de Santa Coloma de Gramanet ya prometía una enorme proyección en posiciones defensivas, a pesar de su edad. Ya con 14 debutaría en la selección española sub-17, y alcanzó el honor de ser la jugadora con más partidos del combinado nacional en esa categoría.

En la Selección sub-17 Laia consiguió un campeonato (2015) y dos subcampeonatos de Europa (2016 y 2017, este último como capitana), además del bronce en el Mundial de 2016. En todas las ocasiones fue incluida en el 11 Ideal del Torneo. Todo ello sumado al subcampeonato del Mundo, obtenido el pasado verano con la sub-20.

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Laia celebra un gol con la selección española | Foto: SeFutbol

Sin haber debutado en el primer equipo del Barcelona, sus condiciones y, sobre todo, su forma de jugar en categorías inferiores hacían de ella una auténtica líder en todos sus equipos. Algo en lo que se fijó el Atlético para completar su zaga. Pensando en el futuro, el equipo, dirigido por aquel entonces por Ángel Villacampa, apostó por el talento y el futuro del máximo rival.

No obstante, durante su primera temporada en Madrid no contó con facilidades para tener minutos en la élite. El nivel de las centrales por delante de la catalana y la solidez del bloque que creó el técnico durante la mayor parte del año le imposibilitaron la más mínima continuidad.

Pero temporada nueva, situación nueva. Sin ellas en la ecuación, la llegada de Tounkara y Elena Linari le prometían una dura competencia, pero José Luis Sánchez Vera supo depositar la suficiente confianza en la proyección ascendente de la central. Sus grandísimas cualidades y el ritmo de competición le sirvieron para agarrar rápidamente el bastón de mando en el centro de la defensa.

Imprescindible para Sánchez Vera

Unos números que asustan. Tanto es así, que Laia Aleixandri ha disputado la friolera de 1733 minutos en Liga Iberdrola. La central ha comenzado desde el inicio en las 20 jornadas disputadas hasta la fecha y sólo ha sido sustituida en los partidos ante el Sevilla (jornada 5, minuto 69), Betis (jornada 14, minuto 88) y Sporting de Huelva (jornada 15, minuto 45).

Laia Alexandri Soccer City

Laia se lleva un balón ante la presión de Charlyn Corral | Foto: La Liga

Cifras de vértigo para una jugadora de su edad en una posición tan complicada como la que ella maneja en un equipo obligado a disputar la Liga. Algo que también ocurre en Copa de la Reina, donde también ha partido desde el once inicial ante Málaga (sustituida en el 46) y Athletic Club; y por supuesto en Champions League. Aquí jugó la triunfal eliminatoria ante el Manchester City al completo y disputó el encuentro de ida ante el conjunto alemán del Wolfsburgo, no así la vuelta donde ha sido el único encuentro que se ha perdido la catalana esta temporada.

Dueña y señora de todo lo que pasa en las inmediaciones del área colchonera, Laia está demostrando virtudes tanto en defensa como en ataque. Su rapidez y destreza al corte le convierten en un rival muy duro en el uno contra uno, siendo muy expeditiva y generosa en el esfuerzo.

Liderazgo y carácter en defensa y ataque

Además, a pesar de su juventud, jugar en un equipo de las exigencias del Atlético de Madrid en un puesto como ese requiere de personalidad y carácter. Algo que la dorsal número 4 del conjunto colchonero ha demostrado, sea cual sea su pareja de baile en defensa (comenzó la temporada con Elena Linari, pero la italiana dejó paso meses después a Tounkara, otra jugadora de enorme juventud y proyección).

Y es que Laia no solo aporta en tareas defensivas. La central también tiene buen toque de balón, tanto en el desplazamiento en largo para lanzar al equipo, como en el toque corto para sacar el balón jugado. Faceta, esta última, en la que el equipo de Sánchez Vera se prodiga más que el de su predecesor en el banquillo del Cerro.

En definitiva, Laia Aleixandri es la confirmación de que el talento y la proyección terminan por afianzarse con confianza y minutos por parte del cuerpo técnico. En un equipo como el Atlético de Madrid donde las centrales han destacado en los últimos años, la sombra podía ser muy alargada, pero ha demostrado no achicarse ante retos de esta envergadura y solo ella pondrá su propio límite con el paso de los años.

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