Llegó la hora: Finales de Conferencia de la MLS | Soccer City
7128
post-template-default,single,single-post,postid-7128,single-format-standard,qode-news-1.0.2,ajax_fade,page_not_loaded,,qode-title-hidden,qode_grid_1400,footer_responsive_adv,qode-content-sidebar-responsive,transparent_content,qode-theme-ver-16.8,qode-theme-bridge,disabled_footer_top,qode_header_in_grid,wpb-js-composer js-comp-ver-5.5.2,vc_responsive
Finales MLS Soccer City

Llegó la hora: Finales de Conferencia de la MLS

Dos semanas y media después -parón de selecciones mediante-, acechan las siempre apasionantes finales de Conferencia en la MLS. En el Este se medirá el que podría catalogarse como duelo estrella: Atlanta United – New York Red Bulls; mientras que en el Oeste lo harán Portland Timbers – Sporting Kansas City.

La Major League Soccer se acerca a su fin. Desde que diese comienzo la competición por excelencia de Norteamérica, esta ha sido una auténtica montaña rusa. Franquicias debutantes (LAFC), remontadas históricas (DC United) sorpresas (Real Salt Lake), o decepciones (Toronto FC). Las finales de Conferencia tocan a la puerta para ir poniendo el broche final al campeonato. Cuatro franquicias, dos de ellas (Este) que buscan estrenar su palmarés, y otras dos (Oeste) ampliarlo todavía más.

Empezando con el Este, quizás sea la eliminatoria más esperada de los Playoffs. Se miden las dos franquicias que lucharon hasta la última semana de Temporada Regular por la Supporters’ Shield (título al equipo más regular). Cetro que, finalmente, fue para New Jersey, con el nombre de New York Red Bulls. Enfrente tendrán a Atlanta United, el bautizado como ‘Tata’ Team en su segundo año de vida. Precisamente, el técnico argentino, quien anunció su marcha, buscará poner el broche de oro a su etapa en Georgia.

Atlanta United

Dos años de existencia desde que se anunciase la creación, y, por ende, su entrada en la MLS. Desde entonces, una ronda en Playoffs (Wildcard) y -de momento- una Final de Conferencia. Nada mal el bagaje de los Five-Stripes del estado de Georgia. Además, erigidos como uno de los equipos más peligrosos y favoritos a levantar su primera MLS Cup. Gran parte de la culpa la esconde el ‘Tata’ Martino, quien ha logrado armar una máquina de hacer goles.

Llegan tras eliminar en la anterior ronda a New York City de forma holgada (4-1 en el global). El esquema, el cual ha mutado a lo largo del curso, parece claro hasta la fecha. Un 3-4-1-1 de manual: Guzan; González-Pírez, Parkhurst, Escobar; Gressel, Nagbe, Remedi, Larentowicz, Garza; Almirón; Josef Martínez. Un once que esconde una multitud de variantes para ir cambiando con el transcurso del partido. Además del potente fondo de armario con el que cuentan: Barco, Villalba, Carleton…

Finales MLS Soccer City

Almirón y Josef Martínez forman una dupla letal en Atlanta United | Foto: Atlanta United

Pero, sin duda alguna, hay que resaltar dos figuras: la pareja Almirón-Josef. El paraguayo y el venezolano forman una pareja de lo más temible. Una hermandad y entendimiento que lo trasladan a cada zona del verde. 13 goles y 13 asistencias del primero, por los 33 tantos y 5 pases de gol del segundo. Sin ir más lejos, Josef Martínez se convirtió en el máximo anotador en una temporada de MLS. Estos, junto al triángulo que arman Nagbe-Remedi-Larentowicz, son los principales peligros de Atlanta United. Rock and roll puro y duro.

New York Red Bulls

El seis de julio arrancó una nueva era e la franquicia energética. Sí, en medio de la temporada. Tras cuatro temporadas y media, Jesse Marsch dejaba el banquillo de New York Red Bulls para tomar el puente aéreo ‘Red Bull’, recalando como ayudante en el RB Leipzig. Así, fue Chris Armas (2º entrenador) quien cogió las riendas del equipo. Un cambio que, paradójicamente, le sentó bien a los del Harrison.

13 victorias, 3 empates y 4 derrotas es el bagaje del técnico neoyorquino hasta ahora. Además, estrenó su palmarés con la 3ª Supporters’ Shield de la franquicia (2013,2015 y 2018). Un equipo peculiar, el cual basa su gran proyección en la gestión de los jóvenes. La factoría Red Bull se nutre de las joyas que esconden y potencian en la Academia. Del once de gala (Robles; Murillo, Parker, Long, Lawrence; Adams, Davis; Muyl, ‘Kaku’, Royer; Wright-Phillips), tres jugadores (Adams, Long y Muyl) se han formado o impulsado en la cantera de los ‘Toros Rojos’.

Precisamente, Long fue galardonado como el mejor defensa de la temporada. Dicho esto, sería injusto quedarse con un solo nombre. Armas ha sido capaz de formar un núcleo súper compensado, haciendo de la fiabilidad en todas sus líneas como su gran fuerte. Robles y su seguridad bajo palos; la electricidad de los laterales junto al muro Parker-Long; el todocampista Adams mezclando con Davis; Muyl y su desparpajo; la magia del ‘Kaku‘; el liderazgo de Royer; y ‘BWP‘, el eterno goleador de los Red Bulls.

Finales MLS Soccer City

NY Red Bulls es el gran favorito a levantar su primera MLS Cup | Foto: NY Red Bulls

Portland Timbers

Quizás sean los menos favoritos, y más si se va nombre por nombre en cada una de sus líneas. Pero la franquicia de Oregón no se encuentra en la Final de Conferencia por casualidad. En la Wildcard, Portland Timbers eliminó a FC Dallas en su visita al Frisco. Mientras que en semifinales haría lo propio con su gran rival de Cascadia, Seattle Sounders. Todo esto en la que está siendo la 1ª temporada de Giovanni Savarese a los mandos de los Timbers.

El técnico venezolano debutaba en la MLS. Eran muchas las dudas acerca de cómo podría suponer el salto de una liga menor (NASL) a una de mayor exigencia. Al final, el natural de Caracas ha conseguido moldear una plantilla, ajustándose a sus necesidades. Cierto es que el gran pero ha sido su irregularidad -estuvo cerca de costarles los Playoffs-, o la ausencia de un ‘9’ goleador. Puesto que ostenta Ebobisse (tres goles), quien no se caracteriza precisamente por su olfato de cara a puerta.

En cuanto a nombres, resalta, evidentemente, el del capitán Diego Valeri. El argentino ha bajado sus cifras goleadoras (12), pero ha transformado su forma de jugar. Ante la pérdida de velocidad punta, este ahora tiene un mayor peso en la elaboración del juego de los Timbers (a la vista está con las 15 asistencias que ha repartido), especialmente a la hora de juntarse con Blanco (12 goles también) y Chará.

Finales MLS Soccer City

Los Timbers son la única franquicia ‘viva’ que pasó por la ‘Wildcard’ | Foto: Portland Timbers

Sporting Kansas City

La franquicia de Kansas City es el claro ejemplo de lo que es asentarse en la MLS. Los Wizards, de la mano de Peter Vermes (candidato al banquillo de Estados Unidos), son un valor seguro en las rondas finales de los Playoffs. Además, hay que reseñar su forma de terminar la temporada, perdiendo tan solo un partido de los diez disputados (seis victorias y tres empates). La filosofía de juego es prácticamente la misma que la de Atlanta. Gusto por el toque, hasta llegar a la zona de tres cuartos, donde aumentan el ritmo de forma considerable para destrozar defensas rivales.

No obstante, su llegada a la final de Conferencia no fue nada sencilla. Se midieron a Real Salt Lake, sacando un sufrido empate (1-1) del Rio Tinto Stadium, para después ganar por 4-2 a los Royals en el último suspiro. Ahora se medirán a los Timbers, siendo -otra vez- ligeramente favoritos a la franquicia de Oregón.

Finales MLS Soccer City

Sporting Kansas City, con representación española, vuelve a colarse en la Final de Conferencia | Foto: Sporting Kansas City

Pero parte de la culpa de esa fiabilidad que muestran la tiene la renovación de plantilla que llevaron a cabo. Llegaron nombres importantes como los de Felipe Gutiérrez, fundamental en la medular junto al español Illie y el hondureño Espinoza. O los de Russell (10 goles) y Croizet, dos puñales por las bandas. Mientras que la posición de ‘9’ se la reparten Rubio y Salloi. Dos delanteros de perfiles diferentes, pero con un punto en común: el olfato goleador. Mientras que el chileno acumula 10 tantos, el húngaro registra 12.

Publica un comentario

Síguenos en @soccercityes

Este sitio web utiliza cookies para que tengas la mejor experiencia de usuario. Si continúas navegando estás dando tu consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies.plugin cookies

ACEPTAR
Aviso de cookies