Nueva era en la 'Galaxia' de Los Ángeles | Soccer City
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LA Galaxy Soccer City

Nueva era en la ‘Galaxia’ de Los Ángeles

Cuatro temporadas de sequía para la franquicia más laureada de la MLS (cinco ‘anillos’) es mucho tiempo. Crisis que se ve todavía más acentuada si en las dos últimas se tiene en cuenta que LA Galaxy se han quedado fuera de los Playoffs. Incluso en 2017 terminaron la temporada regular como el peor equipo de los 22 que competían por aquél entonces.

Es por ello que en LA Galaxy han buscado dar una vuelta de tuerca e iniciar un nuevo proyecto. Guillermo Barros Schelotto, que apenas se «proclamaba» subcampeón de una surrealista Copa Libertadores con Boca Juniors, toma los mandos de ‘los galácticos’. Y es que el argentino, que vuelve a la MLS (fue jugador de Columbus Crew durante tres temporadas, siendo campeón de la MLS Cup en una de ellas), aterriza en tiempos difíciles.

La franquicia ‘galáctica’ encadena dos temporadas consecutivas sin clasificarse siquiera para los Playoffs (a una de igualar su peor marca en la historia: 2006-2007-2008). Algo que se considera inadmisible para los pentacampeones ‘emeleseros’. Crisis que se ve todavía más acentuada si se tiene en consideración que en 2017 finalizaron el curso como el peor conjunto de toda la liga. Por tanto, ‘El Mellizo’ (así conocen a Guillermo Barros Schelotto) no tiene un trabajo sencillo al frente de los californianos. Urge una renovación inmediata. Y es el argentino quien, junto al nuevo General Manager (Dennis te Kloese), debe empezar a tomar medidas.

‘El Mellizo’ e Ibrahimović: una pareja para reinar de nuevo

Es evidente que la gran figura del nuevo proyecto que arranca en LA Galaxy no es otra que la de Zlatan Ibrahimović. El sueco renovó  por una temporada más con la franquicia ‘galáctica’ tras un gran primer año en su aventura yankee. 22 goles y 7 asistencias fueron sus nada desdeñables números en su debut en la MLS. No obstante, esa renovación con una condición: convertirse en Designated Player (‘Jugador Franquicia’). Pero la regla tan solo permite tener tres, lo que implica la salida de uno de los hermanos Dos Santos (Giovani o Jonathan) o Romain Alessandrini.

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Ibrahimovic celebra uno de sus goles en su debut en la MLS ante LAFC | Foto: MLS

Por tanto, la decisión de Barros Schelotto será decisiva para el presente-futuro de los Galaxy. Liberar una ficha tan alta permitirá un mayor margen de maniobra para reforzar aquellas partes de la plantilla que más atención requieren (la defensa, por ejemplo). Por otro lado, será interesante comprobar si, como el ‘Tata’ Martino en Atlanta, ‘El Mellizo’ tiene una influencia especial para atraer el interés de compatriotas y unirse a las filas ‘galácticas’. Un mercado sudamericano al que cada vez se suman las franquicias ‘emeleseras’.

A esos cuatro nombres, habría que añadirles otros tantos como los de Ola Kamara, Chris Pontius, Sebastian Lletget o el recién fichado Juninho (vuelve dos años después). Mimbres más que suficientes para armar una auténtica bestia competitiva, ofensivamente hablando. Es por ello que el técnico argentino, pese a su marcado estilo defensivo exhibido en su etapa con Boca Juniors, se quiso despegar de ello.

“Vamos a tratar de hacer un equipo ofensivo, como todo equipo importante de cada liga, y como el Galaxy lo es, tiene que ser un equipo que salga a ganar, a definir su forma de juego y eso es lo que trataremos de hacer”, declaró ‘El Mellizo’ en el día de su presentación.

La defensa, el talón de Aquiles ‘galáctico’

Pero si se echa la vista atrás, las piernas empiezan a temblar. Las esperanzas se disipan en cuestión de segundos. La candidatura de LA Galaxy, ya no solo a la MLS Cup, si no a entrar en los Playoffs se ha visto siempre trastocada por sus endémicos problemas defensivos. De nada sirve ser la 3ª franquicia más goleadora de la liga, si después la agonía que se vive en la zaga te penaliza. 67 y 64 goles encajados son las dos últimas marcas, en 2017 y 2018.

Números escalofriantes para los pentacampeones que, evidentemente, ha producido una «limpieza» de arriba a abajo, sin dejar títere con cabeza. Solo quedan 17 jugadores en el roster de los Galaxy, y cuatro de ellos son defensas: Skjelvik y Steres; más el sophomore Hilliard-Arce (nº2 del pasado SuperDraft) y el canterano Arellano. Es decir, hasta siete bajas defensivas han sido las que han dado, como las de Ashley Cole, Ciani o Feltscher.


»El carácter argentino de Barros Schelotto será clave para armar una defensa fiable


Es por ello que el carácter argentino de Barros Schelotto puede resultar imperioso para armar una más que fiable defensa. Ese punto fuerte de ‘El Mellizo’, la fortaleza defensiva de sus equipos (también en Lanús y la breve etapa en Palermo) fue una de las principales bazas para que Dennis te Kloese le fiara los mandos de la nueva nave ‘galáctica’. Por fin dejarán atrás la más que dudosa táctica de empezar a construir la casa por el tejado. Edificio que, al final (a la vista está), termina por venirse abajo.

Ahora queda el último paso: fichar y echar a rodar. A algo menos de dos meses, durante la offseason, tan solo ha dado la alta de dos jugadores: el portero Lampson (a priori, suplente de Bingham) y el ya mencionado Juninho. Por tanto, el tiempo corre en su contra. Es hora de ponerse el mono de trabajo y manos a la obra. No quieren volver a fracasar. El resurgimiento de la mayor galaxia de la Major League Soccer está en camino.

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