Premier League: El City de Guardiola pone en juego su trono | Soccer City
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Premier League: El City de Guardiola pone en juego su trono

La Premier League vuelve a abrir sus puertas tras vivir una campaña histórica con el Manchester City como protagonista. Un año más el campeonato inglés ha roto el mercado gastándose más de 1.400.000.000€ en fichajes. Cifras mastodónticas que no han igualado a las de la campaña anterior. El mercado se ha cerrado con más de 200 altas, números que descienden levemente respecto a años anteriores.

Con Mahrez como único fichaje estrella del City, el Liverpool y el Chelsea han sido los grandes agitadores del mercado. Más de 135M€ invertidos en complicar el título a los ‘sky blue’. Sin reforzar la defensa, el United no cambiará mucho sus piezas de cara a esta temporada. El banquillo del Arsenal tendrá un nuevo inquilino 22 años después tras la salida de Wenger.

Premier League I Soccer City I El vasco firma para las próximas tres temporadas I ARSENAL FC

El vasco firma para las próximas tres temporadas | Foto: Arsenal FC

El Everton tendrá que dar un paso al frente tras invertir más de 300M€ los dos últimos años. Burnley vivirá el sueño europeo tras más de 50 años sin hacerlo. Los ‘foxes’ tendrán que reponerse de la salida de otro de sus héroes en la histórica Premier conquistada en 2016. El Southampton intentará navegar por tierras más tranquilas tras un año de vaivenes que casi le cuesta el descenso.

A ritmo de fado el Wolverhampton retorna a la Premier tras sumar 99 puntos en Championship. El Cardiff de Warnock mantendrá el acento galés en tierras inglesas tras el descenso del Swansea. Por último el Fulham vuelve a la Premier tras cuatro años con la perla Sessegnon a la cabeza.

El reto de superarse a sí mismo

Tras recabar multitud de récords la temporada pasada como sumar 100 puntos en Premier, ganar 32 partidos de 38 o anotar 106 goles en el campeonato inglés, para el City será complicada la hombrada de revalidar estos números históricos. Superando en 19 puntos al United, no tuvo rival durante todo el año. El Liverpool de Klopp fue su única horma en el zapato, tanto en Premier como en Champions.

Premier League I Soccer City I Gabriel Jesús anotó el gol que dio los 100 puntos al City I MANCHESTER CITY FC

Gabriel Jesús anotó el gol que dio los 100 puntos al City | Foto: Manchester City FC

El método Guardiola ha calado muy fuerte durante este último año. Fútbol control y de combinación con dominio total sobre el rival. El 4-3-3 seguirá siendo el modelo a seguir por el técnico catalán. Laterales muy largos que rompan líneas y faciliten el juego por bandas. La zona interior será el terreno donde actúen de manera general los ‘sky blue’. Un equipo preciosista donde la calidad y la posesión de balón están por encima de todo.

Manteniendo todos los pilares del año pasado, el City se ha movido poco en este mercado. Tan solo destaca el fichaje de Mahrez. El argelino proporcionará dinamismo y velocidad a un ataque que de por sí cuenta con un gran nivel técnico. Recuperado de su grave lesión el año pasado, Mendy será el jefe del lateral izquierdo. El francés arrancará la temporada sin ninguna molestia muscular.

En contraposición a lo ocurrido las últimas temporadas, el City ‘solo’ se ha gastado 71M€ en este mercado de verano. Atrás quedan los 317M€ que desembolsó el año pasado. Un equilibrio financiero necesario con una de las plantillas más completas de Europa. Con Guardiola renovado hasta 2021 y la Premier del año pasado, el objeto de obsesión de los de Manchester será la Champions. Un título donde las semifinales son su tope.

Premier League I Soccer City I Mahrez ha sido el fichaje estrella del City esta temporada I MANCHESTER CITY

Mahrez ha sido el fichaje estrella del City esta temporada | Foto: Manchester City FC

La defensa será un quebradero de cabeza para ‘Mou’

El United arranca una de las temporadas más atípicas en lo que se refiere a los fichajes. Tres refuerzos han sido los que han llegado a Old Trafford en este mercado. Dejando en el camino una campaña sin títulos y con un fútbol difícil de descifrar, tendrán la obligación de subir sus prestaciones para esta temporada. Pogba volverá a ser el líder del equipo a pesar de la tensa relación que mantiene con el técnico luso.

Con un fútbol muy físico donde premia la individualidad por encima de la calidad, brillará el doble pivote conformado por Pogba y Matic. El 4-3-3 será el esquema más a seguir por el técnico luso. Con una defensa cogida con pinzas, los laterales estarán conformados por Young y Valencia. A pesar de su veteranía, ambos jugadores siguen teniendo la confianza del técnico. Lukaku será la referencia en ataque. El belga intentará superar los 16 goles en Premier del año pasado.

Durante todo este mercado, tanto Ed Woodward, vicepresidente ejecutivo, como Mounrinho han mantenido una relación muy tensa. El portugués ha acabado muy insatisfecho por la falta de fichajes, sobre todo en la defensa. Con un montón de nombres en el candelero, ninguno se ha llevado a cabo. Con los Jones, Smalling, Rojo o Bailly dejando muchas dudas, Mourinho tendrá que romperse la cabeza para alinear una defensa de garantías.

Premier League I Soccer City I Bailly se postula como uno de los defensas titulares I MANCHESTER UNITED FC

Bailly se postula como uno de los defensas titulares | Foto: Manchester United FC

La mejor noticia en este mercado para el United ha sido la llegada de Fred. El brasileño desembarca en Manchester por 60M€. Escudero de lujo para un Pogba cansado de realizar demasiados esfuerzos a nivel defensivo. Calidad con el balón y recorrido para dar más vitalidad al centro del campo de los ‘reds devils’. La juventud y proyección la pone Dalot, una de las mayores promesas del fútbol luso.

Los ‘spurs’ estrenarán casa sin caras nuevas

El Tottenham vivirá una temporada especial estrenando nuevo estadio. El Tottenham Hotspur Stadium abrirá sus puertas definitivamente el próximo mes de noviembre. Tras más de un año disputando los partidos como local en Wembley, los ‘spurs’ volverán  a sentirse en casa. Tras otra temporada espectacular sumando 77 puntos y con un Kane inmenso con 30 dianas en Premier, esperan al menos no bajar el nivel del año pasado.

Pochettino seguirá haciendo historia con los londinenses sumando su quinta campaña como técnico. El argentino superará en número de temporadas a un histórico de los banquillos Premier como Harry Redknapp. Un año más, seguirá apostando por los pilares que le han hecho llegar hasta aquí. Hombres de su confianza a los que en su momento les dio su oportunidad como Kane, Dier o Alli.

Premier League I Soccer City I Kane se convirtió en el máximo goleador de Europa en 2017 I TOTTENHAM FC

Kane se convirtió en el máximo goleador de Europa en 2017 | Foto: Tottenham FC

El esquema 4-2-3-1 seguirá siendo un asiduo en los partidos del Tottenham. Dos pivotes muy físicos en el centro del campo con toda la calidad expuesta en la media punta con Eriksen, Alli y Moura. El nueve sin discusión será Kane. Su inteligencia dentro del área y su hambre de goles le hacen ser uno de los mejores delanteros del mundo. Este año tendrá el difícil reto de intentar llegar a los 250 goles con los ‘spurs’.

El Tottenham este año ha roto un dato que se mantenía inamovible desde 2003 en Premier. Los londinenses no han fichado ni vendido a ningún jugador en este mercado. Un hecho sorprendente en una liga donde el derroche de dinero está garantizado. A pesar de los cantos de sirena de varios gigantes del fútbol europeo, hombres como Kane, Eriksen o Alli se mantienen en la plantilla un año más.

Más madera a ritmo de rock and roll

Rozando las mieles de la victoria el año pasado en Europa, el Liverpool afronta una nueva temporada cargado de ilusiones. Manteniendo a todas sus estrellas y reforzando sobremanera varias de sus líneas optan a todo. Con la liga ganada en 1990 con Dalglish muy lejos en el tiempo, luchar por la Premier es una obligación. Los 75 puntos del año pasado tendrán que quedar atrás para intentar dificultar el título al City.

Premier League I Soccer City I Alisson se ha convertido en el segundo fichaje más caro en la historia del Liverpool I LIVERPOOL FC

Alisson se ha convertido en el segundo fichaje más caro en la historia del Liverpool | Foto: Liverpool FC

Con un ritmo vertiginoso y frenético, el Liverpool es uno de los equipos más atractivos de ver en Europa. Un ataque constante sin intermedios donde estar con las revoluciones altas todo el choque es una obligación. Una bendita locura de la que se ven beneficiados la tripleta más mortífera de la Premier. Hasta 57 veces perforaron la portería Mané, Salah y Firmino en liga el año pasado.

El artífice de todo esto es Jurgen Klopp. El alemán vivirá su cuarta temporada al frente de la nave ‘red’. Un entrenador peculiar donde el juego en ataque y el dinamismo corren por sus venas. Un 4-3-3 ultra ofensivo que incluso se verá incrementado con la llegada de Keita. Movimientos constantes en ataque para generar espacios con desmarques de ruptura por dentro para finalizar.

Con 182M€ invertidos en el mercado, el Liverpool ha sido el equipo que más ha gastado en la Premier. Una política de fichajes inteligente donde han reforzado la portería y el centro del campo principalmente. Alisson pondrá el cerrojo en la portería del Liverpool siendo el segundo guardameta más caro de la historia. Fabinho templará el juego en la medular. El brasileño tendrá el cometido de poner algo de cordura y paciencia al frenético juego ‘red’.

Premier League I Soccer City I Naby Keita aportará aun más chispa al ataque de los 'reds' I LIVERPOOL FC

Naby Keita aportará aun más chispa al ataque de los ‘reds’ | Foto: Liverpool FC

Revolución italiana en Stamford Bridge

El Chelsea se enfrenta a uno de los cambios más drásticos respecto a su juego de toda su historia. Sarri tendrá la difícil tarea de modificar el fútbol defensivo y a la contra que ha caracterizado a los londinenses. Conte salió por la puerta de atrás tras confirmarse su mala relación con parte de la plantilla. En sus dos temporadas en Londres, el italiano conquistó una Premier y una FA Cup en el último curso.

Sin perder las raíces transalpinas, Sarri revolucionará el juego ‘blue’. Sus grandes temporadas en Nápoles donde complicó la vida a una Juventus hegemónica en Italia fueron motivos más que suficientes para fichar al técnico toscano. Un 4-3-3 juntando muchos hombres en torno al balón donde futbolistas de buen pie como Fábregas, Jorginho, Barkley o Kovacic sean protagonistas del juego.

Manteniendo los ideales que le hicieron triunfar en San Paolo, Sarri seguirá la misma línea en Londres. Un conjunto bien armado donde el juego por dentro será una necesidad. Un pivote con gran salida de balón para abastecer a todo el ataque ‘blue’ con interiores que tengan movimiento constante. Un delantero con juego de espaldas y presencia en el área y la magia de Hazard jugando libre por todo el frente de ataque.

Premier League I Soccer City I Hazard vivirá su octavo temporada como jugador blue I CHELSEA FC

Hazard vivirá su octava temporada como jugador ‘blue’ | Foto: Chelsea FC

El Chelsea ha sido el segundo equipo que más ha gastado en este mercado. Los ‘blues’ han reforzado su plantilla invirtiendo 137M€. Parte de ese gasto se lo ha llevado Kepa. El vasco se convirtió en el portero más caro de la historia superando los números de Alisson. Kovacic y Jorginho darán brillo al centro del campo londinense. El italiano ha sido una petición expresa de Sarri mientras que el balcánico llega en calidad de cedido.

Nuevo inquilino en el banquillo del Emirates tras 22 años

El Arsenal vivirá la reconversión más importante de toda su historia. Por primera vez en este siglo, los ‘gunners’ mirarán el banquillo y no verán la figura de Arsene Wenger. El alsaciano puso punto y final a una historia de amor que duró más de dos décadas. Un entrenador de otra época que abrió la puerta a los técnicos foráneos a una liga en su momento muy cerrada respecto a los cambios.

Emery será el encargado de recoger el legado del francés. Tras tres temporadas en París de luces y sombras, intentará revalorizar su caché en una empresa menos exigente que la francesa. Un técnico metódico, analista y estratega que intentará dejar su impronta en un conjunto falto de intensidad defensiva y con números muy pobres fuera del Emirates. Mantener el buen trato del balón con un pequeño giro que les haga ser más competitivos.

Premier League I Soccer City I Aubameyang intentará superar los diez goles del año pasado I ARSENAL FC

Aubameyang intentará superar los diez goles del año pasado | Foto: Arsenal FC

Tomando todavía contacto con su nuevo club, el vasco presumiblemente apostará por un 4-2-3-1. Doble pivote con mucho movilidad que abastezca al ataque ‘gunner’ con facilidad para subir hasta posiciones de remate.  Toda la magia se concentrará en la media punta con hombres de gran técnica como Ozil, Ramsey o Mkhitaryan. Pudiendo actuar tanto de extremo derecho como delantero, Aubameyang junto a Lacazette serán los encargados de dar goles al equipo.

Sin rascarse mucho el bolsillo, el Arsenal ha incorporado hasta cinco jugadores. Un gasto de 79M€ para doblar posiciones donde había gente escasa. A pesar de su corta edad, Guendouzi ha sido una de las sensaciones en la pretemporada ‘gunner’. El medio centro ha llegado desde el Lorient para ser uno de los gestores del juego del Arsenal. Desparpajo y visión de juego se unen en un chaval prometedor de tan solo 19 años.

El sueño europeo no debe desviar la atención

El Burnley disputará competición europea tras más de 50 años. Los ‘clarets’ contra todo pronóstico realizaron un gran campeonato quedando séptimos con 54 puntos. Una barbaridad para un equipo destinado a no sufrir. Con un juego muy castizo y primario fueron muy regulares durante todo el año. Un bloque compacto donde brillan las paradas de Pope, la seriedad defensiva de Tarkowski y la calidad de Cork.

Premier League I Soccer City I Cork será el guía en el medio campo del Burnley I BURNLEY FC

Cork será el guía en el medio campo del Burnley | Foto: Burnley FC

La joya de la corona de este Burnley se encuentra en el banquillo. Sean Dyche cumplirá su séptima temporada al frente de los ‘clarets’. Una institución en Turf Moor con dos ascensos y un descenso en su haber. Si nada se tuerce llegará a final de temporada a la cifra redonda de 300 partidos como técnico del Burnley. Junto a Eddie Howe uno de los técnicos que más se ha mantenido en un mismo equipo en Premier.

Pocos son los retoques que ha sufrido el equipo en este mercado. Renovando el contrato de Tarkowski y Lowton todas las piezas fundamentales de la plantilla se mantiene en el club. Con Pope y Heaton en la enfermería, el Burnley se ha visto obligado a incorporar a un clásico de la portería como es Joe Hart. Sin oportunidades en el City, el meta inglés tendrá un puesto asegurado en Turf Moor.

Los ‘clarets’ han invertido 33M€ en reforzar una plantilla ya de por sí completa y competitiva. Al fichaje del portero se le unen las incorporaciones de Vydra y Ben Gibson. El central inglés complementará una zaga muy compacta con Tarkowski y Mee. En la delantera, Vydra intentará mantener los grandes números del año pasado con el Derby anotando 21 goles en Championship.

Premier League I Soccer City I Vydra fue el máximo goleador de la Championship I BURNLEY FC

Vydra fue el máximo goleador de la Championship | Foto: Burnley FC

Amortizar los 300M€ en juego y resultados

Aunque parezca sorprendente, el Everton es uno de los equipos que más dinero ha gastado en estos dos últimos años. Una gran inversión sufragada por Farhad Moshiri, copropietario de la entidad, que tuvo un tropezón importante la temporada pasada. Una montaña rusa de resultados con un final feliz acabando en la zona medio alta de la tabla. Ahora con Kouman, Allardyce y Rooney fuera de la escena, el Everton reemprende un nuevo proyecto.

Tras una primera vuelta de sobresaliente con los ‘hornets’ la temporada pasada, Marco Silva ha cambiado Watford por Liverpool. El luso es uno de los técnicos con más proyección en el panorama Premier. Apostando por un fútbol de posesión pero dinámico se adapta perfectamente al ideal de fútbol inglés. El Everton será su tercer equipo en Inglaterra en su tercera temporada en las islas.

Al igual que ocurrió en su estancia en Portugal y Grecia, el dibujo habitual del lisboeta seguirá siendo el 4-2-3-1. Un pivote muy fijo con buena salida de balón y otro con más movilidad y presencia en zona ofensiva. Richarlison será la estrella en ataque partiendo desde la izquierda y realizando constantes diagonales. A pesar de su gran velocidad y desborde, Walcott tendrá una función más de interior conectando con el medio campo.

Premier League I Soccer City I Richarlison será el encargado del gol en el Everton I EVERTON FC

Richarlison será el encargado del gol en el Everton | Foto: Everton FC

Manteniéndose muy a la expectativa durante casi todo el mercado, los ‘toffees’ realizaron varias incorporaciones en los últimos días. Desde Barcelona llegaron Digne, Mina y Gomes, aunque el que se llevó la palma fue Richarlison. El brasileño desembarcó en Goodison Park a cambio de 40M€. El segundo fichaje más caro en la historia del Everton. En resumen, un montante total de casi 100M€ para abordar las posiciones europeas.

La Premier de 2016 cada vez queda más lejos

Aunque hayan pasado ya dos años, en la retina de los aficionados del Leicester todavía se mantiene muy presente la histórica Premier ganada con Ranieri. Aquellos hombres que realizaron el milagro cada vez son más difíciles de encontrar en la plantilla actual de los ‘foxes’. A día de hoy cualquier similitud con aquel equipo de leyenda parece imposible. Con las salidas los últimos años de Huth, Kanté o Mahrez se abre una nueva era en el King Power.

Rodeado de especulaciones sobre su salida, Puel seguirá al frente del Leicester por segundo año. El francés poco a poco está cambiando el sistema de un equipo demasiado habituado a los automatismos de contraataque y orden defensivo implantados por Ranieri. El buen trato del balón y la posesión serán los nuevos aliados de los ‘foxes’. Una reconversión necesaria para no caer en lo rutinario.

Premier League I Soccer City I Maddison ha sido el fichaje más caro del Leicester esta temporada I LEICESTER CITY

Maddison ha sido el fichaje más caro del Leicester esta temporada | Foto: Leicester City

Sin poder dar su mejor tono en el Southampton, el galo intentará establecerse en un Leicester donde el año pasado tuvo muchos altibajos. Un equipo que intente ser protagonista en el partido con un 4-2-3-1 muy definido. Doble pivote muy físico y estático con tres jugadores rápidos y técnicos por delante que den dinamismo a la jugada. Por octava temporada seguida Vardy será el encargado del gol.

Los ‘foxes’ han realizado hasta siete incorporaciones en este mercado. Un desembolso de 114M€ para apuntalar un equipo de nivel que debe ser capaz de competir por los puestos europeos. Desde la Championship llega James Maddison, fichaje más caro del Leicester en este mercado. Ghezzal tendrá la difícil tarea de hacer olvidar a Mahrez. Siendo una de las sensaciones de la Bundesliga, desembarca Soyuncu, un central turco con gran jerarquía y personalidad.

Volar lo más alto posible a pesar de Mike Ashley

Promesas incumplidas otra vez para el Newcastle. El desembolso que parecía que se iba a llevar a cabo este año para mejorar la plantilla no ha llegado. Mike Ashley, propietario de los urracas, no ha llevado a cabo el proyecto ilusionante que parecía que tenía entre manos. Una temporada más, Benítez tendrá que hacer malabares pasa sacar adelante un equipo muy limitado y falto de recursos.

Premier League I Soccer City I Benítez en rueda de prensa I NEWCASTLE UNITED

Benítez en rueda de prensa | Foto: Newcastle United

El madrileño vivirá su cuarta temporada como técnico del Newcastle. Uno de los mejores estrategas y analistas del fútbol europeo intentará llevar por el mejor sendero posible a un club muy mal gestionado por sus propietarios. Un técnico top que se mantiene en la institución gracias al cariño y veneración de sus aficionados. A falta de un año de contrato, se antoja difícil que prolongue su estancia en St James’ Park.

Con el equipo cogido con pinzas, los ‘magpies’ optarán por un sistema 4-4-1-1 defensivo. Armados bien atrás aprovecharán la velocidad y el buen manejo de balón de hombres como Ayoze o Kennedy. Con poco lugar a la brillantez, el canario y el brasileño intentarán dar un toque distinto al ataque. Con tan solo cuatro goles el año pasado, Joselu junto a Rondón será un activo muy importante para el gol.

Las urracas finalizaron el periodo de fichajes con un gasto de 34M€, uno de los más bajos de la Premier. Dentro de la escasez de incorporaciones, destaca la llegada de Muto. El japonés aportará calidad e inteligencia en los últimos metros. Con Lejeune todavía lesionado, Schar pondrá cemento a una defensa donde solo Lascelles tiene el puesto asegurado.

Premier League I Soccer City I Rondón será un activo importante en ataque I NEWCASTLE UNITED

Rondón será un activo importante en ataque | Foto: Newcastle United

Selhurst Park vivirá más tranquilo con Hodgson y Zaha

El Crystal Palace espera vivir una temporada más tranquila que el año pasado. Tras el inicio horroroso de De Boer con siete partidos sin marcar, Hodgson puso las cosas en su sitio. El peor inicio de un equipo en la historia de la Premier. El técnico inglés volvió a dotar de naturalidad al juego del Palace. Un final espectacular con 14 puntos en las últimas seis jornadas certificó la salvación de los ‘eagles’.

El septuagenario Roy Hodgson arrancará por primera vez la campaña con el Palace. El que fuera seleccionador inglés hasta 2016 intentará echar raíces en uno de los equipos más humildes de la capital. Comenzando su andadura como técnico en 1976, el Crystal Palace será el decimosexto equipo que dirija en su dilatada carrera. El segundo club que dirigirá en Londres tras su estancia en el Fulham entre 2007 y 2010.

Fútbol rápido en pocos toques para llegar cuanto antes a portería contraria. Sobre estos fundamentos se sustenta el juego del Crystal Palace. Un equipo muy Premier donde los laterales suelen ser el lugar del inicio del juego. Centro del campo dominado por dos pivotes muy físicos con Zaha por delante gestionando el ataque. Con un Benteke muy errático contará con la figura de Sorloth como delantero de recambio.

Premier League I Soccer City I El marfileño intentará no bajar de los nueve goles del año pasado I CRYSTAL PALACE

El marfileño intentará no bajar de los nueve goles del año pasado | Foto: Crystal Palace

Los ‘eagles’ han movido poco sus piezas para esta temporada. Tan solo destaca la salida de dos clásicos en los últimos años como Cabaye y Delaney. En el apartado de altas Kouyaté aportará físico a un centro del campo dominado por Milivojevic y McArthur. Meyer dotará de calidad y juego entre líneas a un ataque muy frenético y poco estático. En clave española, Guaita será un sustituto de garantías de Hennessey.

Con Eddie Howe cualquier reto es posible

El Bournemouth tiene un activo muy importante y precisamente no se encuentra en el terreno de juego. No se puede entender la historia reciente de los ‘cherries’ si no va unida a la de Eddie Howe. El técnico inglés sumará su séptima temporada seguida al frente del conjunto del Vitality. Sin bajar de los 42 puntos desde su ascenso, buscarán otro año tranquilo sin ningún sobresalto.

Salido de las categorías inferiores del club, Eddie Howe siempre ha estado enrolado al Bournemouth. Tras una primera etapa entre 2008 y 2011 con un himpas de medio año en Burnley, toda la carrera como entrenador la ha realizado en Bournemouth. Apostando siempre por un fútbol atractivo, sus equipos siempre se han caracterizado por el buen trato al balón. Estructura 4-4-2 para intentar dominar los partidos.

Premier League I Soccer City I David Brooks fue una de las sensaciones de la Championship I AFC BOURNEMOUTH

David Brooks fue una de las sensaciones de la Championship | Foto: AFC Bournemouth

El juego de los ‘cherries’ se corresponde con un sistema muy clásico en el fútbol. Un portero serio que transmita tranquilidad a la defensa como es el caso de Begovic. Dos laterales veloces con un centro del campo custodiado por dos medios con buen toque de balón. Extremos rápidos con regate que sepan asistir a los delanteros y, por último dos puntas que te garanticen unos 15 goles por temporada.

Con el bloque principal inamovible, los ‘cherries’ han retocado alguna parcela del campo. Diego Rico y Brooks reforzarán el lateral y la banda derecha respectivamente. Como incorporación estrella llega Lerma. El colombiano se ha convertido en el fichaje más caro en la historia del Bournemouth. Unos 28M€ para dotar de músculo al centro del campo. Sin hueco en la plantilla, Arter  se mantendrá cedido un año en el Cardiff.

Pellegrini intentará dar un martillazo sobre la mesa

El West Ham arranca uno de los proyectos más ambiciosos de las últimas temporadas. Los ‘hammers’ desde su salida de Upton Park, han tenido unos números muy discretos coqueteando con el descenso. Tras los graves incidentes que se vivieron en marzo con varios aficionados saltando al césped a pegar a los jugadores, se espera que este año la sangre no llegue al río en uno de los equipos más volcánicos de la Premier.

Premier League I Soccer City I El estadio Olímpico de Londres tiene capacidad para 66000 espectadores I WEST HAM UNITED

El estadio Olímpico de Londres tiene capacidad para 66.000 espectadores | Foto: West Ham United

Para poner paz y algo de cordura llega un campeón de la Premier como Pellegrini. Tras su estancia en China, el chileno vuelve a Inglaterra para entrenar a uno de los clásicos del fútbol inglés. Siendo técnico de equipos como River Plate, Real Madrid o City, será el entrenador mejor pagado en la historia de los ‘hammers’. Un contrato de tres años para crear un equipo competitivo que mire más los puestos europeos que los de abajo.

Los londinenses se han caracterizado por ser uno de los equipos más anárquicos de la Premier. Sin un juego continuo, las individualidades de sus mejores futbolistas tapaban el pobre juego que desarrollaban. El chileno tendrá la difícil tarea de intentar cambiar esta dinámica por un fútbol más combinativo donde brille el buen trato al balón. El 4-2-3-1 será la estructura habitual del West Ham con Arnautovic en punta.

Los ‘hammers’ han sido de los equipos que más se han movido en el mercado con hasta nueve incorporaciones. Un total de 103M€ para dar un lavado de cara a un equipo falto de juego. Con Collins y Evra dados de baja, en defensa destacan las llegadas de Diop, Balbuena y Ryan FredericksWilshere llega libre desde el Arsenal para poner calidad al centro del campo. Dinamismo y desborde con los fichajes de Anderson y Yarmolenko.

Premier League I Soccer City I El West Ham se ha colocado en el top ten de equipos que más han gastado en Europa I WEST HAM UNITED

El West Ham se ha colocado en el top ten de equipos que más han gastado en Europa | Foto: West Ham United

Javi Gracia promete goles en Vicarage Road

El Watford, tal y como ha ocurrido en los últimos años, arranca la temporada con un técnico nuevo. Desde 2011 los ‘hornets’ no consiguen mantener a un entrenador durante más de una temporada. Quique Sánchez Flores, Mazzarri o Marco Silva han ido pasando por Vicarage Road sin conseguir echar raíces. Con acento español, Javi Gracia intentará romper esta dinámica negativa que arrastran desde hace siete años.

El navarro se ha convertido en un nómada de los banquillos sumando con el Watford un total de diez equipos. Un número notable teniendo en cuenta sus 48 años de edad. En su primera experiencia en la Premier está dejando buenas sensaciones creando un equipo con un ritmo endiablado donde las revoluciones siempre están al máximo. Un conjunto al servicio del espectáculo para hacer vibrar a Vicarage Road.

Formando un equipo muy físico con un gran despliegue, el pamplonés optará por un 4-4-2. Holebas y Janmaat por los carriles serán los encargados de sacar el balón desde atrás. Capoue y Doucouré formarán un doble pivote de mucho músculo en el medio campo. Con los dos sostenes muy estáticos, la magia la pondrán por las bandas Hughes y Pereira. Un año más el incombustible Deeney pondrá el gol.

Premier League I Soccer City I Deeney es el segundo jugador que más veces ha vestido la camiseta del Watford I FC WATFORD

Deeney es el segundo jugador que más veces ha vestido la camiseta del Watford | Foto: FC Watford

Sin perder a ninguna de sus piezas fundamentales, el Watford se ha movido poco en el mercado. Las llegadas de Deulofeu de manera definitiva por 13M€ y el meta Foster han sido las más relevantes. Con una participación testimonial en el segunda tramo de temporada, Richarlison se ha convertido en la venta más cara en la historia de los ‘hornets’. Con 25M€ recaudados, los de Gracia han sido de los pocos equipos que han acabado el mercado con más beneficios que gastos.

Año de confirmación con banquillo de garantías

El Brighton ha llegado para quedarse. De esta manera podría definirse el proyecto que tiene entre manos el conjunto del sur de Inglaterra. Manteniendo el núcleo fuerte del año pasado, han reforzado de manera brillante su segundo unidad. Perdiendo solo cuatro partidos la campaña pasada en el Palmer Stadium, el estadio de las gaviotas volverá a ser uno de los más complicados de la Premier.

Chris Hughton seguirá siendo el técnico. El irlandés renovó hace poco hasta 2021 y seguirá siendo uno de los pilares del club. Desde su llegada en 2014 el equipo no ha hecho más que evolucionar con ascenso a la Premier en 2017 de por medio. Pasando por banquillos de equipos modestos como Norwich o Birmingham, parece haber encontrado su sitio ideal.

Premier League I Soccer City I El irlandés dirigirá su cuarto equipo como primer entrenador I BRIGHTON FC

El irlandés dirigirá su cuarto equipo como primer entrenador | Foto: Brighton FC

Manteniendo siempre el orden y siendo un equipo disciplinado en defensa, el Brighton cuenta con jugadores creativos en ataque. Sin deshacer en ningún momento el bloque, jugadores como March y Groß marcan las diferencias. Teniendo un inicio espectacular el año pasado, Knockaert debería ser un asiduo en el extremo derecho sino baja su rendimiento. La inteligencia y la presencia dentro del área la aportará el veterano Murray.

El Brighton ha sido de los equipos de la zona baja que mejor se ha movido en el mercado. Al Palmer Stadium han aterrizado varios jugadores ya contrastados como Jahanbakhsh, máximo goleador de la Eredivisie, Montoya, Balogun o Andone. Un desembolso de 70M€ para estar más cerca de la nobleza que de los puestos rojos. En el apartado de bajas solo destaca la salida de Baldock dirección Reading.

 Wagner tendrá que hacer malabares para salvar a los ‘terriers’

Tras la hombrada de conseguir salvarse el año pasado, el Huddersfield tendrá el mismo cometido este año. Los ‘terries’ son sin ninguna duda uno de los equipos más débiles de la Premier. Sosteniéndose en un bloque muy compacto, tendrá que sacar petróleo de las jugadas a balón parado y estrategia. Con el histórico empate en Stamford Bridge y en el Etihad todavía en la retina, intentarán llegar a los 37 puntos del año pasado.

Premier League I Soccer City I Con su 1,98 Billing es uno de los jugadores más altos de la Premier I HUDDERSFIELD TOWN

Con su 1,98 Billing es uno de los jugadores más altos de la Premier | Foto: Huddersfield Town

Siendo uno de los discípulos de Jurgen Klopp, el trabajo de David Wagner en Huddersfield es encomiable. Llegando a la disciplina de los ‘terrier’ en 2015 consiguió un ascenso inesperado en 2017. Un conjunto muy limitado técnicamente donde brilla la pizarra del entrenador alemán. Un técnico inteligente que exprime al máximo un equipo con muy pocos recursos a través de la solidez defensiva.

Teniendo en su cuaderno varios sistemas, el 4-2-3-1 es el más habitual. Un equipo más abierto y participativo cuando juega frente a rivales de su liga pero que se refugia hasta con cinco defensas frente a conjuntos de la zona noble. Un año más Mooy será el encargado de dar luz al juego de los ‘terriers’. El australiano superará los 100 partidos como jugador del Huddersfield.

Con un presupuesto bastante más apretado que muchos equipos Premier, los de Wagner se han gastado 49M€. Los refuerzos de Kongolo, Diakhaby y Sobhi han sido los más sonados. Velocidad y calidad en los últimos metros para creer en el milagro de la salvación un año más. El extremo derecho Tom Ince ha sido la baja más sensible dirección Stoke City a cambio de 11M€.

Premier League I Soccer City I Terence Kongolo ha sido el fichaje más caro en la historia del Huddersfield I HUDDERSFIELD TOWN

Terence Kongolo ha sido el fichaje más caro en la historia del Huddersfield | Foto: Huddersfield Town

Volver a la tranquilidad tras rozar el desastre

El Southampton intentará tener una campaña tranquila tras estar muy cerca de bajar de categoría. El duelo a vida a muerte frente al Swansea salvó un año que tenía tintes dramáticos. Los ‘saints’ han ido perdiendo mecha las últimas temporadas tras las salidas de sus jugadores franquicia cada año. Una máquina de hacer negocio con sus ventas pero sin recursos para reemplazarlas.

Tras el intento fallido de Pellegrino, la directiva seguirá apostando por Mark Hughes. El galés llegó al St Mary’s faltando ocho jornadas y llevando al equipo a las semifinales de la FA Cup. Experto en dirigir a equipos de la zona baja como Stoke City o QPR, tendrá el objetivo de mantener fuera del peligro al Southampton. Vistiendo la camiseta de los ‘saints’ entre 1998 y 1999, su adaptación a la ciudad será más sencilla.

Con laterales muy profundos que se suman al ataque de manera continua, el Southampton apostará por un 3-4-2-1 bastante replegadoRomeu y Lemina serán los motores en el centro del campo. Manteniendo bastante su posición, el desborde y la velocidad por las bandas lo pondrá Redmond. Para el gol Charlie Austin tendrá un acompañante de garantías como Danny Ings.

Premier League I Soccer City I Ings intentará vivir un año sin lesiones I SOUTHAMPTON FC

Ings intentará vivir un año sin lesiones | Foto: Southampton FC

Cinco incorporaciones son las que ha realizado el Southampton en este mercado. Para mejorar una zona defensiva muy resentida llega Vestergaard. El danés intentará evitar que se lleguen a los 56 goles encajados el año pasado en Premier. Para las posiciones de ataque llega el escurridizo Elyounoussi e Ings. Un total de 62M€ invertidos para evitar los sustos del año anterior.

Los ‘wolves’ vuelven a la Premier en clave portuguesa

El Wolverhampton pisa de nuevo la Premier tras seis años vagando por el desierto. Un conjunto histórico que ha llegado a pasar por la League 1 en esta ardua travesía. Dejando atrás los vaivenes del pasado, sumaron 99 puntos para ser los reyes sin discusión de la Championship. Ahora con Jorge Mendes como principal gestor, han vuelto a la Premier para quedarse con hasta siete portugueses en plantilla.

Amparado por una colonia de portugueses muy importante, Nuno ha ido dando pasos poco a poco en Wolverhampton. Tras dejar Portugal sin conquistar la liga con el Oporto, el luso parece haber encontrado su entorno ideal en Inglaterra. Con más de 50 partidos con el Wolverhampton, superará el número de duelos dirigidos en el Valencia y en el Rio Ave.

Premier League I Soccer City I Adama Traoré ha sido el fichaje más caro en la historia del Wolverhampton I WOLVERHAMPTON WANDERERS

Adama Traoré ha sido el fichaje más caro en la historia del Wolverhampton | Foto: Wolverhampton Wanderers

Nuno apostará por un 3-4-3 donde brille el doble pivote conformado por Moutinho y Neves. Los dos portugués serán los pulmones y el termómetro del equipo. Jugadores con gran recorrido que probarán su disparo en varios momentos del partido. Con Raúl Jiménez como cara nueva en el ataque, Diogo Jota intentará llegar a las grandes cifras goleadoras del año pasado apareciendo desde la banda izquierda.

Sin escatimar en fichajes, el Wolverhampton se ha gastado 72M€ en su retorno a la Premier. Llegando gratis desde el Sporting, Rui Patricio aportará veteranía y seriedad a la portería. El cancerbero portugués fue nombrado mejor meta el año pasado de la Liga NOS. Tras jugar como cedidos el año pasado, Jota y Boly pasan a ser jugadores a todos los efectos de los ‘wolves’.

La Premier seguirá manteniendo el acento galés

Tras el descenso del Swansea, el Cardiff seguirá manteniendo a Gales en el panorama Premier. Dejando la élite del fútbol inglés en 2014 tras un paso efímero, prometen dar más guerra tras cuatro años en Championship. En una lucha encarnizada con el Fulham por el segundo puesto, confirmaron su ascenso en la última jornada tras empatar en casa frente al Reading.

Premier League I Soccer City I Morrison será el capitán del Cardiff en su cuarta temporada I CARDIFF CITY

Morrison será el capitán del Cardiff en su cuarta temporada | Foto: Cardiff City

Neil Warnock consiguió su octavo ascenso en su carrera como entrenador. Cogiendo el equipo en una situación límite en octubre de 2016, enlazó 42 victorias en 81 partidos. Un giro radical en los resultados que se ha traducido en dos años en el ascenso del club. Uno de las mayores logros de un clásico de los banquillos de la Championship. Ahora, rozando los 70 años, intentará llegar a los 100 partidos como técnico en Premier.

Con una defensa muy estática, el juego por bandas será una de las acciones que más se repita. Murphy y Hoilett serán los encargados de poner la velocidad y asistir a un Zohore que será la referencia en punta de ataque. Sin contar con jugadores de un gran nivel técnico, la calidad y manejo de balón la pondrán Ralls y Camarasa. Siendo el jugador con más libertad, Arter actuará por detrás del delantero.

Sin muchos recursos para reforzarse, los ‘bluebirds’ han incorporado hasta seis futbolistas. Gastándose 30M€ ha sido uno de los clubes que menos movimientos ha cerrado. Josh Murphy y Bobby Reid han sido las incorporaciones más sonadas convirtiéndose en el segundo y tercer fichaje más caro en la historia del conjunto galés. En el capítulo de bajas destaca la salida del veterano Halford.

Premier League I Soccer City I Camarasa pondrá al acento español en el Cardiff I CARDIFF CITY

Camarasa pondrá el acento español en el Cardiff | Foto: Cardiff City

Craven Cottage volverá a vivir cuatro años después un partido de Premier

El Fulham retorna a la Premier League tras cuatro duros años en la Championship. El equipo más antiguo de Londres vuelve de la mano de un Jokanovic que ha cambiado por completo el juego de los ‘cottagers’. Con 23 partidos sin perder el año pasado, el balcánico consiguió un record que nadie igualó en toda Inglaterra. La victoria en el play-off de ascenso ante el Aston Villa fue la guinda a un año espectacular.

Quedándose sin poder entrenar a aquel Watford que ascendió en 2015, Jokanovic verá su sueño cumplido de dirigir en Premier. El serbio llegará a los 150 partidos como técnico del conjunto inglés. Un logro que no había conseguido en ninguno de los otros clubs en los que había estado. Un equipo que no se entiende sin la mano del serbio y que vivirá su cuarta temporada al frente de los ‘cottagers’.

Con un 4-3-3 muy ofensivo, el Fulham se ha reforzado bien con las llegadas de Seri, Schürrle, Vietto y Mitrovic. Sin perder a ninguno de sus pilares, las bajas más sensibles se encuentran en los laterales. Ni Targett ni Fredericks siguen en Craven Cottage. A cambio la llegada de Fosu-Mensah y la proyección de Bryan deben suplir bien las dos salidas.

Premier League I Soccer City I Sessegnon es una de las promesas del fútbol inglés I FULHAM FC

Sessegnon es una de las promesas del fútbol inglés | Foto: Fulham FC

Fuera del ascenso, el Fulham se ha destacado este año por el gran desembolso que ha realizado. Un total de 109M€ para intentar mantener la categoría. Los londinenses se han desmelenado hasta tal punto que han firmado a los tres jugadores más caros en la historia del club: Seri, Zambo Anguissa y Mitrovic. Destacan también las cesiones de Sergio Rico, Chambers y Vietto.

Un equipo para gobernarlos a todos

El City amenaza con romper el campeonato más competitivo de Europa. Los ‘sky blue’ buscarán tener el poder hegemónico de Inglaterra como ocurre en ligas como Francia, Alemania o Italia. Instalar una forma de jugar que domine a los diecinueve equipos restantes de la competición. Algo que parecía imposible en la Premier y que se podría llevar a cabo los próximos años.

Premier League I Soccer City I El City intentará revalidar el título por primera vez en su historia I MANCHESTER CITY FC

El City intentará revalidar el título por primera vez en su historia | Foto: Manchester City FC

A golpe de talonario, Chelsea y Liverpool intentarán que el City no campe a sus anchas un año más. Con un Klopp graduado en la Champions y el mejor ataque de Europa incrementado con la llegada de Keita, pueden ser un dolor de muelas para Guardiola. Sin jugar Champions pero con un equipo hecho a imagen y semejanza de Sarri, el Chelsea no se descartará por el título.

Siendo la mejor liga del mundo en torno a la logística, varios de sus clubs emblema como Newcastle, Everton o West Ham deberán subir enteros para evitar que los seis primeros de la clasificación se vuelvan a pasear. Un campeonato espectacular que cada año da un golpe de remo más en torno a las finanzas y que debería hacer lo mismo en el apartado deportivo.

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