Rafael Leao, la promesa del equipo revelación en la Ligue 1 | Soccer City
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Rafael Leao, la promesa del equipo revelación en la Ligue 1

Rafael Alexandre Conceiçao Leao, nacido en Almada (Portugal) el 10 de junio de 1999, es un joven delantero que actualmente milita en las filas del Lille OSC francés.

Es un delantero muy versátil, que puede actuar en varios registros. Su demarcación ideal es la de delantero centro, pero, a pesar de su altura (1,88 metros), no es un “9” posicional y rematador. Se trata más bien de un jugador con mucha movilidad, que baja a recibir para luego realizar movimientos de desmarque en carrera. Además, gracias a su velocidad y su excelente conducción de balón, no es extraño verle compartiendo la delantera con otro punta o incluso jugando en la demarcación de extremo.

Rafael Leao celebrando un gol | Foto: Sporting CP

Dio sus primeros pasos en el mundo del fútbol en el Amora FC, pero al poco tiempo llegó a las categorías inferiores del Sporting CP, a la edad de 9 años. El 21 de mayo de 2017, cuando aún era menor de edad, debutó con el Sporting CP “B” y anotó el gol que valió el empate ante el SC Braga “B”. Más adelante, el 11 de febrero de 2018 y de la mano de Jorge Jesus, Rafa debutó en la Primera División portuguesa con el primer equipo en un partido ante el CD Feirense.

Ascendió rápidamente por la cantera del Sporting CP

Acabó la temporada jugando 11 partidos con el Sporting CP “B” (en los que anotó 6 goles y 1 asistencia) y 5 partidos con el primer equipo (anotando 2 goles y 1 asistencia). Además, repartió 5 goles y 2 asistencias en 6 partidos de la UEFA Youth League con el Sporting CP Sub-19.

En 2018, tras una serie de problemas económicos e institucionales del Sporting CP, varios jugadores decidieron buscar una salida. Uno de ellos fue Rafael Leao, que el 8 de agosto hacía oficial su marcha al Lille OSC francés en una operación sin coste por la finalización del contrato del jugador.

Sin embargo, debido a que el club galo se encontraba por encima del límite salarial, la Comisión de Control de los Clubes Profesionales Franceses no permitió la inscripción de Rafa Leao, Fernando Costanza, Rui Fonte y Jeremy Pied en el registro de la Ligue 1 hasta la primera semana de septiembre.

Presentación de Leao como jugador del Lille | Foto: Lille OSC

El debut de Leao en Ligue 1 tuvo lugar el 30 de septiembre, en el encuentro ante el Olympique de Marsella correspondiente a la jornada 8. Entró en sustitución de Loic Remy para disputar los últimos 12 minutos. El 27 de octubre, en el partido de la jornada 11 ante el SM Caen, jugó su segundo partido y su primero como titular, logrando el gol de la victoria (1-0) que aupó al Lille a la segunda posición. También partió como titular en la reciente derrota por 2-1 ante el PSG.

A sus 19 años, ya lleva una gran trayectoria con la selección

En el ámbito de selecciones nacionales, logró alcanzar la final del Campeonato de Europa Sub-19 de la UEFA con la selección portuguesa en 2017, aunque cayó 2-1 ante Inglaterra. Entre las fases clasificatorias y las rondas finales, acumuló 11 partidos (8 como titular) en los que anotó 1 gol y 1 asistencia. A pesar de que no son cifras muy abultadas, dejó muy buenas actuaciones y ayudó en gran medida a que el equipo llegara tan lejos.

También disputó en 2017 sus primeros partidos con la selección portuguesa Sub-21 en las fases clasificatorias para el Europeo. Por supuesto, antes de todo pasó por la selección Sub-17, participando en el Europeo de la UEFA Sub-17 de 2016.

Ahora lucha por seguir sumando minutos, tanto en la selección portuguesa Sub-21 como en el Lille, con el objetivo final de llegar a la selección absoluta y hacerse con la titularidad en su club. Hasta entonces, habrá que estar pendientes de su progresión.

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