Un Watford en estado de Gracia | Soccer City
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Un Watford en estado de Gracia

Los hornets de la mano de Javi Gracia están cosechando sus mejores números desde que la Premier League se fundara en 1992. Superando el récord de 45 puntos de la temporada 15/16, la final de la FA Cup es la guinda al pastel.

El Watford se encuentra en el momento más dulce de su historia moderna. Ubicados en la zona medio-alta de la tabla, tienen más que asegurada su permanencia en la Premier League. Un total de cuatro temporadas consecutivas en la máxima categoría del fútbol inglés. Algo que ni por asomo habían conseguido en etapas anteriores en Premier.

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Desde 1984 el Watford no jugada una final de FA Cup | Foto: FA

Sin grandes nombres en la plantilla, la fuerza del bloque ha sido el pilar fundamental de este Watford. Un equipo con un estilo ofensivo y atrevido que siempre ha encontrado su punto de equilibrio en el centro del campo con Doucouré y Capoue. Desde ese centro de operaciones tan fiable en el centro del campo, el equipo ha podido desarrollarse de manera natural tanto en ataque como en defensa.

Deulofeu ha dado un toque diferencial al equipo en el último tramo de temporada. Un jugador diferente con un poder de desborde y uno contra uno espectacular que Javi Gracia ha dotado de total libertad por todo el frente de ataque. Su fantástica actuación en la semifinal de FA Cup frente al Wolverhampton ha entrado de lleno en los libros de historia de los hornets.

Javi Gracia se consolida en un banquillo bastante inestable

El navarro se ha hecho un hombre fuerte en el banquillo de los hornets. Tras no echar raíces entrenadores importantes como Sánchez-Flores, Mazzarri o Marco Silva, Javi Gracia está cerca de cerrar su segundo curso al frente de los hornets. Una etapa de constante evolución donde su plantilla no ha sufrido excesivos cambios y ha podido prodigar su ideal futbolístico con jugadores muy comprometidos con el proyecto y que llevan varios cursos jugando juntos.

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Javi Gracia suma 55 partidos al frente del Watford | Foto: Watford FC

Una plantilla por nombres limitada pero que en bloque forman un conjunto difícil de batir con un ritmo endiablado de juego. Rompiendo la dinámica de las últimas temporadas de hacer una buena primera vuelta y desaparecer en la segunda, Javi Gracia ha mantenido el tono competitivo del equipo en todo momento. Un hecho que le avala mucho como técnico del Watford y que ha catapultado al club a jugar una final de FA Cup.

Un sistema convencional sin excesivas florituras en el juego apostando por un fútbol rápido y dinámico instalando muchos jugadores en ataque. Dos extremos a pierna cambiada que actúan casi como interiores y cerebros del equipo. Dos motores de puro músculo pero no faltos de calidad que en todo momento sirvan de sostén a los hombres de ataque y un jugador diferencial que aporte algo distinto en los costados y reparta las preocupaciones de la defensa rival.

La línea defensiva a examen, Janmaat suplente. Femenía y Mariappa titulares

Javi Gracia ha convertido en un terreno de pruebas la defensa. Hombres que parecían intocables a principio de temporada como Kabasele o Janmaat han perdido esa condición quedando relegados al banquillo. El técnico navarro quiere a todos enchufados y tanto el belga como el holandés han bajado notablemente su rendimiento. Futbolistas como Femenía o Mariappa les han pasado por encima aportando más energía a la línea defensiva.

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Kabasele suma 19 partidos este curso con el Watford | Foto: Watford FC

Mariappa aporta más agresividad a la zona de centrales además de ser un activo importante en las jugadas a balón parado. Femenía ha ido poco a poco entrando en la rotación de Javi Gracia hasta arrebatarle el puesto a un Janmaat que ha sufrido bastantes lesiones en el último tramo de temporada. El lateral español está aportando mayor energía y profundidad por la derecha uniéndose en varios momentos con Deulofeu en zona de ataque.

Holebas es el defensa que se mantiene impasible ante la revolución de Javi Gracia. A pesar de que Masina ha jugado varios partidos, el griego ha sido un fijo en el lateral izquierdo. Un jugador muy experimentado que gestiona sus subidas de maravilla y todavía tiene potencia para sumarse al ataque y asistir con buenos centros a los Deeney, Gray y compañía.

Doucouré, el pulmón incansable en la medular

El francés es la pieza fundamental de Gracia en este Watford. Un futbolista con una capacidad de recorrido y de abarcar muchos metros en pocos segundos tremenda. Sus incorporaciones al ataque creando superioridad en una zona muy avanzada del campo y ofreciendo siempre un apoyo a toda la línea de ataque, se ha convertido en un movimiento bastante habitual en los hornets.

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Doucouré suma 5 goles y 6 asistencias este curso | Foto: Watford FC

Con Capoue guardándole la espalda, el francés constantemente se prodiga en ataque con su enorme zancada y buena conducción de balón. Su capacidad de recorrido llega hasta tal punto de buscar varios remates desde la frontal del área o introducirse entre la línea defensiva rival buscando de cabeza algún balón que se sirva desde los costados. Un jugador súper completo que ofrece un gran abanico de posibilidades al técnico navarro.

Cuando el equipo se encuentra en una fase más pasiva del juego, se alinea con Capoue formando un doble pivote muy físico en el centro del campo. Doucouré es un jugador sacrificado que corre igual para incorporarse al ataque como para replegar y recuperar su posición. Además de sus constantes subidas al ataque, el francés es un ayudante importante a nivel defensivo. Junto a Capoue desciende su posición para juntar la línea defensiva con la medular y dificultar el juego entre líneas del rival.

Gerard Deulofeu, el reactivador del ataque

El catalán es el jugador más en forma del Watford. Su velocidad y desborde ha levantado a un equipo que a veces adolecía de un extremo puro que rompiera por bandas y subiera las revoluciones y el ritmo de juego del equipo. Su constante movilidad descolgándose de la punta de ataque cuando forma con Deeney se ha convertido en algo habitual en este Watford.

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Deulofeu suma 9 goles este curso con el Watford | Foto: Watford FC

Un futbolista que necesita entrar en contacto con el balón de manera constante para desarrollar su mejor fútbol y no desconectarse del partido. Una variante diferente en el juego de los hornets que obliga a la defensa rival a repartir sus esfuerzos para proteger su portería. Además de la presencia y físico de Deeney y Gray deben marcar al extremo catalán actuando en ambas bandas.

Con Janmaat renqueante durante el segundo tramo de temporada y con Femenía sin prodigarse en exceso en ataque por el lateral derecho, Deulofeu ha dado más vida y actividad a esa banda descolgándose de la punta de ataque y buscando su clásico desborde y uno contra uno. Sin ataduras, Gracia le ha dado libertad para moverse por todo el frente de ataque. Prodigándose más por el perfil derecho y la media luna, reactiva a la línea de ataque subiendo un ritmo el juego del equipo.

 

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